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12/31/13 - Cuba-L Documento (Albuquerque) - Historia de la Ceremonia de la Letra del Año* 

Institución Religiosa Asociación Cultural Yoruba de Cuba

La Ceremonia de la Letra del Año es el evento religioso más importante que
se lleva a cabo por los Babalawos, tanto en Cuba como en Nigeria, aunque en
fechas diferentes, por lo que debe ser del conocimiento de todas las
personas que se preocupan por la cultura Yoruba.

No cuestionamos, ni cuestionaremos jamás lo que hacen los hermanos de las
diferentes ramas religiosas dentro de su Ilé Osha, tanto en Cuba como en el
mundo; pues merecen todo respeto y consideración hacia la identidad y
diferenciación que puedan tener según sus códigos culturales.

Cuba es el territorio donde mejor se conservan las tradiciones culturales
de esta religión que nos fuera legada por nuestros ancestros esclavos
traídos desde África a finales del siglo XVIII. Esto se debe en gran medida
a los esclavos pertenecientes a la etnia Yoruba, en específico los de las
religiones de los Orishas e Ifá. En nuestro país esta religión es
considerada como Religión Cubana de Origen Africano teniendo en cuenta, a
través de la historia, los elementos tradicionales rescatados por nuestra
población religiosa; elementos que han sido conservados y revitalizados y
que por su apego popular han llegado a formar parte de nuestra cultura y de
nuestra identidad nacional.

Esta religión, como la vida ha demostrado, se ha trasladado desde Cuba a
cualquier región o país del mundo, de una forma natural y espontánea sin
perjudicar la religión en general. Por el contrario, ha tenido un
intercambio que le da riqueza a la religión y a la cultura, pues exportar
una tradición como esta que se caracteriza por no hacer proselitismo "la
convertirá en la religión del Siglo XXI", como expresara el Prof. Wande
Abimbola (AWISE ABAGE, Inspector general de la religión Yoruba en el
mundo), expresión con la que estamos completamente de acuerdo.

Nuestra Institución ha estado luchando desde hace muchos años por la unidad
de todos los practicantes de la Regla Osha e Ifá del mundo en los aspectos
más importantes y generales donde la Letra del Año tiene un papel
fundamental.

En cuanto a este último aspecto hemos tratado de unificar a todos los
religiosos sin lograr hasta el presente un resultado final. Esto es debido
a que los patrones de cada practicante en ocasiones se vuelven absolutistas
y es posible que no se haya pensado en que al rechazar la unificación y no
tomar una decisión positiva no se hayan tenido en cuenta las dificultades
que ocasionan. Y no sólo atañen a una persona, a un grupo institucional o
familiar, sino que se daña una religión que nos fue legada por nuestros
antepasados y forma parte del patrimonio que debemos respetar y preservar
seriamente.

Se ha tratado de hacer un trabajo de unificación para llegar a un consenso
en cuanto a la Letra del Año. Nos referimos a un sistema adivinatorio de
probabilidades y es por esta razón que cada ceremonia da por resultado la
regencia de distintos Orishas y odun en el año. Las personas, creyentes y
no creyentes, se ven confundidas, no saben en quien creer, ni por cual
letra regirse. Lo que hace que pierda credibilidad, prestigio y se
considere que a nuestra religión le falta seriedad, respeto y la unión por
la que luchamos.

Historia Desde sus inicios las investigaciones cuentan que la Letra del Año
comenzó a sacarse a finales del siglo XIX, sin poder precisar la fecha
exacta. Por datos y documentos se nos revela que Babalawos procedentes de
las diferentes ramas religiosas existentes en el país comenzaron a reunirse
para efectuar con todo rigor las ceremonias establecidas, que concluían el
primero de enero con la apertura del la Letra del Año.

A través del Oráculo de Ifá se daban a conocer las orientaciones y
recomendaciones que debían cumplirse durante ese año, con el fin de evitar
o vencer los obstáculos y las dificultades. Por esta razón la primera Letra
del Año que se realizó en Cuba la efectuó el Babalawo Remigio Herrera,
Obara Meyi, Adeshina, de origen africano, apoyado fundamentalmente en cinco
de sus ahijados, a saber:

Marcos García	Ifalola	Baba Ejiogbe Oluguere	 	Oyeku meji Eulogio Rodríguez
Tata Gaitán	Ogundafun José Carmen Batista	 	Obeweñe Salvador Montalvo
Okaran Meji Bernardo Rojas	 	 Ireteuntendi Es bueno señalar que algunos de
los ahijados de Adeshina tenían como Oyurbona a Oluguere que era también de
origen africano.

En el año 1902, por problemas de salud de Adeshina, Tata Gaitán asume la
responsabilidad de la Letra del Año apoyado por los Babalawos antes
mencionados y participando además:

SecundinoCrucet	Osaloforbeyo Bernabé Menocal	Baba Ejiogbe Quintín Lecón
García	Oturaniko José Asunción Villalonga	Ogundamasa

Igualmente contó con la participación de casi todos los Babalawos de esos
tiempos. Aunque la ceremonia siempre se realizaba con la mayor discreción
posible y en privado; ya que en el gobierno imperante, todo este tipo de
prácticas de creencias africanas estaban consideradas como un delito común
dentro del código penal. Por esta razón en algún que otro año se trató de
disminuir la participación masiva de Babalawos y se invitaban a los jefes
de familia con sólo uno de sus ahijados.

El 9 de mayo de 1959 fallece Bernardo Rojas y su sucesor, el Dr. José
Herrera, hereda las deidades de Adeshina y la responsabilidad de la Letra
del Año. Tomando en consideración que Joaquín Salazar era el Babalawo mayor
y Obá de la rama, el Dr. Herrera le cede la dirección de la apertura del
año; llevándose a cabo con la misma efectividad y rigor religioso que las
anteriores ceremonias correspondientes a la Letra del Año.

Las actividades en estos años fueron realizadas bajo la dirección de
Joaquín Salazar y la rama Adeshina, representada por el Dr. José Herrera.

Posteriormente Joaquín Salazar y otros mayores se dieron a la tarea de
reorganizar nuevamente las ramas tradicionales existentes. De esta forma se
volvió a ampliar la participación en la Letra del Año a todos los
Babalawos. Es así como fueron llamadas, entre otras, las ramas que siguen a
continuación:

Rama	Nombre Signo	 Representación	Signo Ifabi Francisco Villalonga	Ogunda
Kete	Ángel Villalonga	Ogundaleni Adeshina Remigio Herrera	Obara Meji
Fernando Molina	Baba Eyiogbe Ño Karlo Adebi	Ojuani Boka	Ángel Padrón	Baba
Eyiogbe Pericón Pérez	Ogbe Yono	 Alejandro Domínguez	Osa Guleya La letra
que se interpreta en la ACYC hace ya algunos años, es la realizada por los
Babalawos del país con mayor cantidad de años de iniciados y que desde su
comienzo lo han hecho de forma ininterrumpida hasta la actualidad.

Las ramas más tradicionales del siglo XIX y del comienzo del XX estuvieron
dirigidas por Babalawos africanos que después delegaron esta
responsabilidad en sus sucesores cubanos.

No pretendemos centrar ni establecer tradiciones, sino defender la
legitimidad de las ya existentes, transmitidas de generación en generación.

Nos satisface sobremanera que la Santería, "Regla Osha e Ifá, fructifiquen
en cualquier territorio del mundo, con la misma fuerza que lo han hecho
otras Religiones Cubanas de Origen Africano, que son las que hoy
constituyen su fortaleza, como son por citar algunas, el vodú y el palo
monte, siempre y cuando no exista en su trasfondo una base de proselitismo
y el ánimo de lucro y comercialización.

Aprovechamos la oportunidad para dar a conocer nuestra inconformidad con el
sacrificio público de animales, que realizan muchas personas en cualquier
latitud en distintos festivales, eventos, espectáculos, videos etc., por
una razón muy sencilla pero fundamental, no creemos que para llevar a cabo
estos menesteres públicos de envergadura sea necesario llegar al sacrificio
de animales, máxime cuando nuestra religión cuenta con tantas bellas
manifestaciones y expresiones culturales posibles de exhibir..

Somos de la opinión que aquellos que se han prestado para ofrecer este tipo
de actividades, no tienen bien definida su religiosidad, pues debemos tener
muy presente que no todos los elementos de la cultura y la religión de un
pueblo son comercializables, así como que no todos los habitantes del
planeta deben tolerar la realización de un tipo de espectáculo de esta
envergadura, pues su visión sobre esta cuestión es bien diferente y en
ocasiones muchos son afiliados de asociaciones protectoras de animales, lo
que conlleva a que su opinión sobre estos actos sea denigratoria, lo que en
lugar de enriquecer nuestra cultura la lleva a su detrimento.

La Historia de la humanidad refiere, que todas las religiones en sus
inicios sacrificaban seres humanos, pasando posteriormente de acuerdo a su
mitología y patrones al sacrificio de animales, los que posteriormente
fueron sustituidos por algún elemento que suplantara este sacrificio, no
siendo el caso de las religiones de origen africano que hasta nuestros días
siguen utilizando en su ceremonial secreto el sacrificio de animales.

Muchas son las personas que equivocadamente o erradas se aprovechan ahora
de la popularidad que ha adquirido esta religión en Cuba y nos atrevemos a
decir que en el mundo, para utilizarla como medio de lucro y de
enriquecimiento, cuando anteriormente estás mismas personas la consideraban
como cosas de negros, de personas atrasadas y de oscurantismo.

Sepan que le reservamos gran respeto a todas las religiones con las que
cuenta la humanidad, que no nos preocupa que alguien que no se respete,
hable mal de otra religión para que la suya prevalezca, al contrario nos da
pena de que alguien tenga que utilizar este medio para que su religión
florezca pues eso deja mucho que desear y se puede interpretar que su
religión no está lo suficientemente fuerte ni tiene principios sólidos que
sustentar.

El respeto es la base de la vida y cada persona es libre de escoger su
credo y su línea a seguir ya que entre los seres humanos debe primar el
respeto y no el intrusismo en la vida de cualquier semejante sea
profesional o no, y en mayor medida si se trata de su fe religiosa.

Somos creyentes de una de las religiones más antiguas con las que cuenta la
humanidad, ya que hoy en día se conoce que el lugar donde hubo vida humana
por primera vez en la existencia de la humanidad fue en el continente
africano y precisamente en la ciudad sagrada de los Yoruba (Ilé Ifé),
procuraremos que esta no sea manipulada y ni sea objeto de espectáculo sólo
porque a algunos les interese hacerlo.


JUNTA DIRECTIVA ASOCIACIÓN CULTURAL YORUBA DE CUBA

*Fuente: http://www.cubayoruba.cult.cu/index.htm


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