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12/28/13 - Granma (Habana) - Las trampas del ozono

(28 de diciembre de 2013)

Las trampas del ozono

Investigadores cubanos avanzan en el estudio de las afectaciones que
provoca este gas en la agricultura y la salud humana

Orfilio Peláez

Más conocido por sus efectos beneficiosos en las altas capas de la
atmósfera, donde conforma la capa de igual nombre que protege al ser humano
y a los ecosistemas de las nocivas radiaciones ultravioletas procedentes
del Sol, el ozono troposférico o superficial representa un grave problema
ambiental cuando sus concentraciones rebasan los niveles permisibles.

[1]FOTO: Cortesía del entrevistadoDoctor en Ciencias Geográficas Jesús
Ramírez Almoguea, con más de 30 años de experiencia en la temática.

Expertos del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC por sus
siglas en inglés) advierten que se trata del contaminante del aire más
dañino a los cultivos y bosques, pues reduce el rendimiento y la calidad de
las cosechas, afecta el follaje de las plantas y favorece la aparición de
plagas y enfermedades.

Así representa un peligro para la seguridad alimentaria al repercutir de
manera desfavorable en la producción agrícola, además de contribuir al
deterioro de la cobertura forestal.

Resulta conveniente precisar que el ozono es un gas que se produce de forma
natural en las altas capas de la atmósfera, y está compuesto por tres
átomos de oxígeno. Su fórmula es O3.

Se ha descubierto que el ozono superficial puede provocar daño a la salud.

Los científicos han identificado diversas fuentes generadoras de ozono
superficial, como son el crecimiento de las emisiones locales de gases
nocivos al entorno, la quema de bosques, los compuestos volátiles orgánicos
y el transporte a larga distancia de masas de aire originadas en zonas
industriales, asociadas al desplazamiento de frentes fríos, bajas
extratropicales, y centros de altas presiones de origen continental.

Organismos internacionales plantean que para el 2030, las pérdidas
atribuibles al mencionado elemento a nivel mundial superarán los 20
billones de dólares.

Si bien hasta hace unos años las regiones del orbe más expuestas a su
perjudicial influencia estaban concentradas básicamente en América del
Norte y Europa, hoy por el motivo explicado en el párrafo anterior abarcan
buena parte de las naciones en vías de desarrollo, incluida Latinoamérica.

BENEFICIOSO AVISO

En Cuba las investigaciones referidas al ozono troposférico comenzaron a
mediados de la década del setenta del pasado siglo, bajo la dirección de
especialistas del hoy denominado Centro de Contaminación Atmosférica del
Instituto de Meteorología.

Tales estudios estuvieron centrados en determinar las principales
afectaciones que provocaba en diversos cultivos el aumento de las
concentraciones superficiales de O3, y los meses de mayor riesgo.

Como precisa el Doctor en Ciencias Geográficas Jesús Ramírez Almoguea, con
más de 30 años de experiencia en la temática, el resultado más importante
es el haber logrado diseñar y llevar a la práctica el Sistema de Alerta
Temprana (SAT-O3), cuyo objetivo es alertar a los productores agrícolas con
cinco días de antelación cuando deben esperar incrementos de los niveles de
este gas a nivel del suelo terrestre.

Si el aviso se recibe en el momento previsto los beneficiarios pueden
adoptar un grupo de acciones encaminadas a proteger las cosechas y
disminuir las pérdidas, que incluyen activar los sistemas de regadíos y
aplicar distintas sustancias fungicidas.

Dichos pronósticos han sido empleados desde hace más de tres lustros en el
tabaco, ajo, tomate, cebolla, papa y más reciente en frijoles, con una
efectividad superior al 90 %, de ahí la conveniencia de garantizar su
progresiva introducción.

NOVEDOSO ESTUDIO EN SALUD

Por solicitud de los directivos del Laboratorio de Ensayos de Medios
Dieléctricos de la Empresa Eléctrica de Holguín, expertos del propio Centro
de Contaminación Atmosférica del Instituto de Meteorología, desarrollaron
en dos etapas desde el mes de abril del 2012 un proyecto para evaluar la
contaminación por ozono en ese recinto, donde la ionización del aire
producida en su interior transforma el oxígeno en O3.

Según indica el doctor Jesús Ramírez, las mediciones realizadas durante
varios meses arrojaron que las concentraciones del gas superaban los
niveles permisibles en algunas áreas específicas, provocando irritación del
tracto respiratorio y de los ojos en varios trabajadores, además de tos y
otros molestos síntomas.

Una vez comprobada la mala calidad del aire en el interior de este local
cerrado casi de forma hermética, los científicos recomendaron hacer un
rediseño del laboratorio y del procedimiento operacional de sus labores,
que contempló el uso inmediato de medios de protección por parte de los
obreros y técnicos, y la instalación de sistemas para extraer el O3
generado en los ensayos, tarea desarrollada básicamente por la Empresa de
Ingeniería y Proyectos de la Electricidad Filial Holguín.

Durante la segunda fase del proyecto se mantuvo un monitoreo permanente de
los niveles de ozono superficial destinado a comprobar la eficiencia de los
dispositivos montados, cuyos registros pusieron de manifiesto que podía
mantenerse el ritmo de trabajo habitual sin riesgo alguno para la salud del
personal que allí ejerce sus funciones.

Como afirma Ramírez Almoguea, la investigación constituye la primera
experiencia de su tipo en el país y pone en evidencia la importancia de
brindarle particular atención a esta arista menos conocida de los efectos
negativos del O3 sobre la salud humana.

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Original Source / Fuente Original:
http://www.granma.cubaweb.cu/secciones/cienciaytec/investigacion/investigacion91.htm


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