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12/24/13 - Prensa Latina (Habana) - Cuba: Maffo, 55 años después de la batalla

Por Marta Cabrales*

Santiago de Cuba (PL) Los orificios de balas en las paredes del Banco de
Fomento Agrícola e Industrial (Banfaic) y recuerdos de lugareños evocan la
batalla de Maffo, librada durante 20 días en diciembre de 1958 como
preludio del triunfo de la Revolución Cubana en enero de 1959.

En ese poblado del actual municipio de Contramaestre, que era entonces un
barrio de la jurisdicción de Jiguaní en la antigua provincia de Oriente,
con unos 13 mil 200 pobladores, tuvieron lugar encarnizados combates entre
el Ejército Rebelde y tropas del tirano Fulgencio Batista.

Desde el 10 hasta el 30 de diciembre de 1958 la pequeña demarcación fue
sacudida por los enfrentamientos armados, que se concentraron en las
instalaciones del Banfaic, donde se atrincheraron las fuerzas enemigas en
una firme resistencia que prolongó las acciones, dirigidas por el
Comandante Fidel Castro.

El libro De la Sierra Maestra a Santiago de Cuba, la Contraofensiva
Estratégica, del líder histórico de la Revolución Cubana, apunta acerca del
panorama de tierra arrasada que dejaron los incesantes ataques de la
aviación, con bombas de 500 libras, incapaces de vencer el cerco rebelde.

Igualmente se registra la intensificación de las arremetidas, durante los
últimos tres días, por las columnas uno y tres, así como el reforzamiento
con un tanque T 37 arrebatado a las huestes del dictador y movilizado desde
las cercanías de Manzanillo.

Un cañón de 37 milímetros y un mortero 81, también ocupados en combates
anteriores, fortalecieron la capacidad ofensiva de los efectivos
insurrectos.

En el parte correspondiente al 30 de diciembre, ya Maffo había caído a las
cinco y treinta de la tarde. Sucumbía así ante el empuje de los
guerrilleros el batallón 10 al mando del comandante Leopoldo Hernández Ríos
y con ese hecho, no quedaba entonces una sola fuerza enemiga entre Bayamo y
esta ciudad.

EL CAMINO LARGO Y DURO; LA HORA DE LOS SUEÑOS

Las fotos que ilustran en ese volumen las dantescas imágenes de las casas
bombardeadas en Maffo sobrecogen a pesar del tiempo transcurrido.

En la memoria de muchos vecinos de mayor edad y entre habitantes del
cercano Contramaestre, habita aún el estruendo ensordecedor de aquellos
días finales de 1958.

Medio siglo y un lustro después pocos detalles recuerdan los ámbitos de
entonces: si antes muchos espacios vacíos marcaban ambas orillas de la vía
que comunica a ambas demarcaciones, hoy el crecimiento demográfico y de
infraestructura prácticamente las ha enlazado.

A la vera de esa ruta, un hogar de ancianos funciona en lo que fuera el
pequeño hospital del municipio, construido tras el triunfo revolucionario y
superado por otro, mayor y más confortable, clínico y docente, que brinda
servicios médicos a un costado de la Carretera Central.

Varias escuelas y nuevos asentamientos de viviendas levantados en la zona
imprimen dinamismo y modernidad en un ambiente que era semi-rural.

Las antiguas naves del Banfaic dieron paso a almacenes de café como parte
de la empresa de acopio y beneficio del grano, mientras que una pequeña
industria apícola surgió a un costado.

El panorama de miseria y desolación encontrado por la Revolución triunfante
comenzó a cambiar y abrió para los hombres y mujeres de la comarca nuevas
oportunidades de realización personal para contribuir a la obra común.

Los muertos y heridos en la batalla de Maffo, al igual que en los restantes
combates ante tropas superiores en armas y efectivos, fueron parte del alto
precio pagado por la libertad y el derecho a la dignidad humana, tal y como
lo reflejara Fidel Castro en su discurso de esa fecha victoriosa en el
Ayuntamiento de esta urbe.

Mc/rcg

¿Corresponsal de Prensa Latina en la provincia cubana de Santiago de Cuba


Original Source / Fuente Original:
http://www.prensa-latina.cu/index.php?option=com_content&task=view&id=2206201&Itemid=1


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