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12/17/13 - Juventud Rebelde (Habana) - Batalla en tierra rebelde y mambisa

La toma de Sagua de Tánamo y Cayo Mambí, protagonizada hace 55 años por
fuerzas del II Frente Oriental Frank País bajo el mando del entonces
Comandante Raúl Castro, fue una de las operaciones más tensas durante la
contraofensiva rebelde en los últimos meses de 1958

Héctor Carballo Hechavarría digital@juventudrebelde.cu 16 de Diciembre del
2013 23:59:58 CDT

HOLGUÍN.- El sitio y posterior toma de los poblados de Sagua de Tánamo y
Cayo Mambí, protagonizado hace 55 años por fuerzas del II Frente Oriental
Frank País bajo el mando del entonces Comandante Raúl Castro Ruz, fue una
de las operaciones más prolongadas y tensas desarrolladas durante la
contraofensiva rebelde en los últimos meses de 1958.

Mientras el avance de los barbudos sobre los llanos orientales se tornaba
incontenible, la conquista de ambos asentamientos significó el
aniquilamiento de uno de los bastiones más importantes del ejército
batistiano en la zona norte oriental.

La acción formó parte de un plan meticulosamente trazado desde la Sierra
Maestra, y se ejecutó de forma combinada por combatientes de las columnas
19, José Tey, y la 17, Abel Santamaría, encabezadas por los comandantes
Belarmino Castilla Más (Aníbal) y Jorge Enrique Lussón Battle,
respectivamente.

Aunque el grueso de las acciones tuvo lugar entre el 16 y el 24 de
diciembre de 1958, la ciudad de Sagua de Tánamo permaneció previamente
cercada por los rebeldes a lo largo de más de 40 días.

Durante la campaña, los adversarios acantonados padecieron un hostigamiento
tal que los mantuvo en vilo, con el empleo de una táctica en la cual se
combinaron los ataques sorpresivos y el rechazo exitoso de refuerzos
enviados desde Cayo Mambí, tanto por tierra como por mar.

No obstante, las fuerzas enemigas atrincheradas en más de una decena de
posiciones dispersas y distantes unas de las otras, entre las que se
incluía el Ayuntamiento de la ciudad, contaron con un fuerte apoyo de la
aviación militar.

Continuos e indiscriminados fueron los ametrallamientos y bombardeos sobre
las posiciones rebeldes con empleo de los modernos aviones para su época
F-47, F-49 y B-26, que provocaron víctimas civiles y la casi completa
destrucción de las edificaciones del poblado. Más de 300 casas y locales
quedaron reducidos a cenizas y escombros.

Emplazada sobre una elevación a la cual circunda en forma de U el río del
mismo nombre, la situación geográfica de Sagua contribuyó a que el curso de
las operaciones se tornase más complejo.

El ataque rebelde se inició simultáneamente a las 11 de la noche del 16 de
diciembre, coordinado por varios destacamentos. La planta eléctrica, una
descascaradora de café a la salida del barrio de Miguel, la valla de
gallos, la iglesia y hasta el camposanto fueron algunos de los refugios
enemigos que cayeron consecutivamente ante el decidido empuje de unos 180
rebeldes, contra fuerzas muy superiores en número y pertrechos.

Al amanecer del día 17 el centro del poblado había sido prácticamente
ocupado, pero el enemigo, aunque aislado, ofreció valiente resistencia,
sobre todo en áreas del Ayuntamiento y en garitas fortificadas situadas en
las zonas más altas.

El día 24, luego de encarnizados combates y una intensa labor de persuasión
dirigida a soldados y oficiales para que depusieran las armas, incluido el
intercambio de misivas entre los jefes principales, el cuartel de Sagua de
Tánamo se rindió y, posteriormente, las tropas sitiadas en Cayo Mambí.

Innumerables fueron los actos de heroicidad escritos en esos días, cuando
el mejor aliado con que contaron los combatientes del II Frente fueron los
lugareños. Entre las anécdotas que son historia figura la del Caballo de
Troya, como se denominó a un camión al que obreros de Yamaniguey, en Moa,
blindaron con placas de acero y le instalaron una torreta con una
ametralladora.

Este tanque criollo, que participó en las acciones de liberación, es
atesorado hoy como uno de los símbolos que identifican la dignidad y
rebeldía de los sagüeros.

Con el triunfo de esta operación se ocuparon importantes pertrechos de
guerra y se abrió paso a la liberación del poblado de Mayarí por la Columna
19 José Tey, el 31 de diciembre de 1958, tras el combate en Guanina,
asentamiento cercano al antiguo central Preston, hoy Guatemala.

Fuente: Columna 19 José Tey, Editorial de Ciencias Sociales, La Habana,
1982.


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