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12/15/13 - AméricaEconomía.com - Cuba busca aumentar producción de energía en zafra azucarera 

La Habana, Xinhua. Cuba, que trata de reducir la dependencia del
combustible fósil, hace hoy esfuerzos por aumentar la generación de energía
a partir de los desechos de la producción de azúcar, una industria que
renace en la isla.

El estatal Grupo AZCUBA, que dirige la industria desde 2011 en sustitución
del ministerio del Azúcar, realiza una fuerte inversión para utilizar como
combustible los residuos de la caña de azúcar después del procesamiento del
dulce.

La jefa de Generación Eléctrica del Grupo AZCUBA, Bárbara Hernández, dijo
que con ese objetivo han adquirido 11 empacadoras de paja y construido
molinos en las refinerías para triturar el excedente sólido y minimizar el
uso del petróleo.

Hernández detalló que las inversiones implican las construcciones de
calderas, el montaje de plantas de tratamiento de agua, la mecanización de
plantas de bagazo, el reordenamiento de motores y bombas, la automatización
de los procesos de molida y la modernización de centrífugas y de plantas
eléctricas.

"Esas medidas han permitido elevar la eficiencia energética y aportar,
además, excedentes a la red eléctrica nacional por una línea de 33.000
voltios", explicó.

La industria azucarera cubana se ha preparado también para utilizar como
combustible la biomasa no cañera, en particular el marabú, un arbusto
espinoso de la familia de las mimosáceas de rápida propagación y que forma
tupidos bosques, muy difíciles de erradicar.

En ese plan, AZCUBA instaló ocho astilladoras de madera ubicadas junto a
los macizos de esa planta en, Villa Clara, Ciego de Avila y Camagüey, tres
provincias del centro del país, donde se pretende aprovechar el potencial
de esa planta en la generación de energía y calor de forma combinada.

De acuerdo con estudios internacionales, un metro cúbico de marabú equivale
a la generación de 500 kilowatts/hora (KW/h) de energía.

La generación eléctrica ha sido desde hace muchos años una de las
actividades derivadas de la producción del dulce, pero decayó a partir de
2003, con la reducción en 60% del número de fábricas, que llegó a 155, y de
las enormes extensiones de tierra dedicadas al cultivo de la caña de
azúcar.

En la actual campaña, que se inició en noviembre último y en la que se
prevé intervengan de manera escalonada hasta 49 refinerías, el plan
gubernamental estima procesar 1,8 millones de toneladas del dulce hasta
abril del año próximo, un crecimiento del 18% de la producción.

El plan prevé la producción de más de 200.000 toneladas, por encima del
resultado de la anterior cosecha en la que se alcanzaron 1,6 millones.

Sin embargo, a más largo plazo, AZCUBA espera revertir un largo declive en
la producción local desde ocho millones de toneladas en 1990 y planea
producir 2,4 millones de toneladas en 2015.

Brasil, que es el primer productor mundial del dulce, se ha declarado
dispuesto bajo la presidencia de Dilma Rousseff, no sólo a apoyar los
esfuerzos de esa industria cubana, sino también de toda la agricultura de
la isla.

Desde la zafra anterior trabaja en la isla una empresa extranjera, por
primera vez en más de medio siglo, la Comphania de Obras e Infraestrutura
(COI), subsidiaria del gigante brasileño Odebrecht.

El ingenio "Cinco de septiembre", en el centro sur de la isla, es
administrado por COI tras un acuerdo con AZCUBA, el cual significó una
inversión de unos US$200M para elevar su producción de caña y de azúcar con
la participación de equipos y tecnologías brasileñas.

Considerada en otros tiempos como la locomotora económica del país, la
industria cubana tocó fondo en la cosecha 2009-2010 cuando registró una
producción de 1,1 millones de toneladas, la peor en 105 años.

Cuba consume entre 600.000 y 700.000 toneladas de azúcar anuales y vende
unas 400.000 toneladas a China.


Original Source / Fuente Original:
http://www.americaeconomia.com/node/107003


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