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12/13/13 -Juventud Rebelde (Habana) - Una historia de afrentas
universitarias

Dr.C. Julio César Hernández Perera* o 12 de Diciembre del 2013 21:57:47 CDT

La triste noticia del fallecimiento de Nelson Mandela trascendió
rápidamente en todas las latitudes. Quien había ofrendado su juventud y
salud tras barrotes de máxima seguridad durante más de cinco lustros, se
encumbró como gigante contra el apartheid y la injusticia.

Fue, además, el primer Presidente negro de Sudáfrica y en 1994 hizo
realidad su inquebrantable empeño de sanar con visión humanista la sociedad
de su país, torcida hasta ese momento por el odio y la segregación racial
cuya infelicidad databa de más de tres siglos.

"Nadie nace odiando al otro por el color de su piel, su procedencia o
religión. La gente aprende a odiar y, si pueden aprender a odiar, también
pueden aprender a amar", fue una de las ideas de Mandela que más se
recuerdan por estos días.

La génesis y el sentido de este pensamiento habitan en las tristes
historias padecidas dentro de la nación austral, y en espacios como las
universidades; específicamente, en las escuelas de Medicina. Se trata de
una realidad poco divulgada.

Por eso, valdría la pena aludir a un artículo publicado en junio del 2012
en la Revista médica sudafricana, donde se expusieron las vivencias de 52
personas de piel negra que estudiaron en la escuela de Medicina de la
Universidad de la Ciudad del Cabo, Sudáfrica, entre 1945 y 1994.

Se describe en este trabajo cómo los pocos alumnos negros que estudiaron en
ese centro a lo largo de este período soportaron las humillaciones y golpes
a la autoestima engendrados por un tratamiento racista a manos de un
claustro y otros profesionales (blancos) que sirvieron como instrumentos
segregacionistas. La restricción de oportunidades afectó en los estudiantes
negros su formación académica. y su futuro.

Desde sus inicios esta Universidad sudafricana negaba la matrícula a los
"nativos o de color": a los racistas les aterraba el hecho de ver sus aulas
"impuras" y que fueran tratados en algún momento por médicos negros, pero
poco les preocupaba la salud de quienes consideraban como seres inferiores.

Pero ante las presiones internacionales se empezaron a aceptar, desde los
tiempos de la Segunda Guerra Mundial, los primeros estudiantes negros en la
Universidad. Sin embargo, en la práctica, ninguno de los matriculados en la
facultad de Medicina llegó al final de la carrera porque los hospitales les
negaron el acceso a los lugares donde se atendían los pacientes blancos.

Con posterioridad, los negros que consiguieron estudiar Medicina -hasta
1994- tampoco pudieron atender a pacientes blancos y no tenían la
posibilidad de contar con los "mejores profesores". Incluso, cuando llegaba
un paciente blanco a las consultas externas, a los estudiantes negros se
les forzaba a salir, y lo mismo sucedía en las necropsias en caso de que el
cadáver correspondiera a una persona blanca.

Eran reglas que tenían que acatarse, legalizadas en documentos que los
estudiantes negros estaban forzados a firmar antes de entrar en la carrera.
Asimismo se les aclaraba en estos pliegos que la Universidad no garantizaba
su formación.

Uno de los entrevistados declaró: "No pudimos ver muchas enfermedades que
los estudiantes blancos veían y no percibíamos la atención personalizada
que ellos recibían. (.) Ni siquiera, se nos enseñó a leer un
electrocardiograma".

Tampoco los negros tenían derecho a las residencias universitarias y no
podían participar en las actividades deportivas y culturales.

Mandela batalló contra estas y otras muchas injusticias sociales y fue el
eje principal del giro de cambios trascendentales que experimentó la
historia de su país a finales del siglo pasado. Por eso, su muerte es un
duro golpe para quienes lo reconocen como un modelo a seguir, para que,
entre otras cosas, sus universidades no vuelvan a amparar afrentas de
injusticias y agravios.


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