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12/13/13 -Juventud Rebelde (Habana) - África y Cuba: unión indisoluble de pueblos hermanos

Entre otras actividades, Raúl rindió homenaje a Mandela en la capilla
ardiente, sostuvo un amistoso encuentro con el Presidente Zuma y recorrió
el Parque de la Libertad

Yaima Puig Meneses digital@juventudrebelde.cu 12 de Diciembre del 2013
22:38:25 CDT

PRETORIA, Sudáfrica.- Para la delegación cubana la jornada de este jueves
estuvo colmada de emociones incomparables. La primera de ellas llegó
temprano en la mañana cuando el General de Ejército Raúl Castro Ruz,
Presidente de los Consejos de Estado y de Ministros, arribó al Union
Building, la sede del Gobierno de Sudáfrica en Pretoria, para rendirle
homenaje a Nelson Mandela.

Cuatro militares ataviados con uniformes de gala custodian el féretro
emplazado bajo un arco del anfiteatro de la edificación. Hasta allí se
desplazó Raúl con gesto solemne, sin premura; ya frente al ataúd se detuvo
durante unos segundos, hizo una ligera inclinación de cabeza en señal de
respeto y avanzó luego, para despedirse así de quien fuera en vida un
entrañable amigo de Cuba.

Minutos después, el Presidente cubano se dirigió a la residencia oficial
del Presidente sudafricano Jacob Zuma con quien sostuvo un amistoso
encuentro que se extendió por más de dos horas. Entre otros temas,
intercambiaron sobre aspectos del acontecer nacional de ambos países y
regiones, así como de los estrechos lazos de amistad que los unen.

En declaraciones ofrecidas a la prensa acreditada en el lugar, ambos
mandatarios coincidieron en catalogar las conversaciones de muy útiles y
fructíferas, al tiempo que manifestaron sentirse satisfechos por la manera
en que se desarrollan las relaciones entre Cuba y Sudáfrica.

"También dedicamos tiempo a hablar de Fidel Castro y Nelson Mandela, porque
nosotros los vemos como nuestros héroes", dijo el Presidente Zuma.

Asimismo, agradeció a Raúl la delicadeza de acompañar al pueblo de
Sudáfrica en este momento de duelo. "Si Cuba, nuestro viejo amigo, no
hubiera estado aquí, sentiríamos que nos faltaba alguien muy especial",
aseguró. Igual gratitud manifestó al pueblo cubano y a su máxima dirección
por el significativo papel que desempeñaron en África.

A continuación, el Presidente cubano reveló su alegría al "poder comprobar,
una vez más, que se siguen desarrollando y consolidando las relaciones
entre Cuba y Sudáfrica.

"Somos hermanos, hermanos de sangre, y no importa el color de la piel que
llevemos. Cuba es parte de África y África es parte de Cuba y del Caribe",
concluyó.  Cuba en el Parque de la Libertad

De amistad, respeto e historia común continuó desbordada esta jornada
cuando el Presidente cubano se dirigió al Parque de la Libertad, un
impresionante sitio dedicado a quienes combatieron en las luchas por la
libertad de África.

Bordeando un extenso camino en espiral se llega a la cúspide de la colina
donde se encuentra el monumento. A su entrada, fue recibido por Regardt
Gouws, director del complejo monumental, Mongane Wally Serote, el creador
de la obra, entre otros directivos del centro.

Allí, frente al imponente muro en el que han sido grabados más de 80 mil
nombres de quienes ofrecieron sus vidas por la independencia, esperaron
también a Raúl trabajadores de nuestra embajada en este país y un grupo de
colaboradores. Junto a ellos, y en nombre del pueblo de Cuba, el Presidente
depositó una ofrenda floral y rindió tributo a los combatientes cubanos y
africanos caídos en las luchas de liberación del continente africano.

El lugar verdaderamente conmueve. Leer allí, grabados cuidadosamente en la
piedra caliza los nombres de más de dos mil cubanos que perdieron su vida
en estas tierras trae consigo pasajes imborrables de nuestra Patria,
pasajes de honor y gloria, pero también de una infinita tristeza.

"El monumento es una manera de emanciparnos, de hacer que se escuche
nuestra voz como sudafricanos. Queremos que todo el que venga a visitar
este lugar se sienta reflejado en los hombres y mujeres cuyos nombres
aparecen aquí", comentó a Raúl una de las guías del complejo monumental,
Jane Mufamandi.

También le explicó que para ellos, uno de los mayores significados del
parque es que constituye un legado de Nelson Mandela pues fue él la persona
que más impulsó esta idea, logrando inaugurarlo durante su presidencia.
"Quería que tuviéramos un lugar consagrado a nuestro pueblo donde
estuvieran representados los héroes y heroínas que lucharon por traer la
dignidad a los sudafricanos, por darle una voz a África".

"Es una gran obra que ofrece la magnitud de la lucha de este pueblo durante
siglos", comentó Raúl. "En Cuba hemos construido modestos monumentos en los
cementerios  de los municipios donde vivían los cubanos que cayeron en las
batallas africanas".

Mientras Raúl firmaba el libro de visitantes del complejo monumental, Jane
Mufamandi le dijo que "la batalla de Cuito Cuanavale es una de las muchas
razones por las que siempre vamos a honrar a Cuba". Por su parte, el
Presidente recordó que en Cuito Cuanavale llegamos a tener decenas de miles
de soldados cubanos, así como aviación moderna, artillería y blindados de
última generación.

En breves pero sentidas palabras escribió: "Conmueve la visita a este
sitio, que preserva para las generaciones futuras el recuerdo a las
víctimas del colonialismo, la esclavitud y el apartheid y el justo homenaje
a los combatientes africanos y cubanos que ofrendaron sus vidas en la lucha
por la liberación de África. Rindo tributo a la memoria de todos, en nombre
del pueblo de Cuba".

Inmediatamente después, se dirigió ante la llama eterna encendida en honor
a quienes también perdieron su vida pero que aún no han sido identificados,
le explicó la guía, y le aseguró que las investigaciones continúan.

Frente a la llama conversó también con Mongane Wally Serote, el creador del
monumento. Un hombre que en varias ocasiones ha visitado Cuba y que dice
admirarla.

Concluyó así la primera jornada de actividades de este jueves del
Presidente de los Consejos de Estado y de Ministros. Mientras, una certeza
queda rondando, incuestionable: sí, el destino de nuestros pueblos se ha
entretejido para siempre.  Otros encuentros bilaterales

En horas de la tarde, el General de Ejército Raúl Castro Ruz, Primer
Secretario del Comité Central del Partido Comunista de Cuba, recibió en la
Residencia del Embajador de nuestro país en Sudáfrica a Blade Nzimande,
secretario general del Partido Comunista Sudafricano y ministro de
Educación Superior.

Estuvieron presentes, además, Solly Mapaila, segundo vicesecretario del
Partido Comunista de Sudáfrica; Chris Matlacko, secretario de Relaciones
Exteriores del Partido Comunista de Sudáfrica y secretario general de la
Asociación de Amistad Cuba-Sudáfrica; así como Sibongile Mncwabe, jefa de
la Oficina del Secretario General.

Posteriormente, el Presidente de los Consejos de Estado y de Ministros, se
reunió con miembros de la dirección nacional del Congreso Nacional Africano
(ANC). Participaron la señora Baleka Mbete, coordinadora nacional; y Zweli
Mkhizie, tesorero general.

En ambos encuentros Raúl estuvo acompañado por el ministro de Relaciones
Exteriores Bruno Rodríguez Parrilla y el embajador cubano en Sudáfrica
Carlos Fernández de Cossío.


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