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12/09/13 - Juventud Rebelde (Habana) - Llegó a La Habana crucero con estudiantes norteamericanos

Luego de nueve años de ausencia regresa a puerto cubano el Crucero Semestre
en el Mar

Cubadebate digital@juventudrebelde.cu 9 de Diciembre del 2013 10:54:57 CDT

Tras una ausencia de nueve años el Crucero Semestre en el Mar regresa a
Cuba. Ese programa, auspiciado por la Universidad de Virginia, Estados
Unidos, permite a los estudiantes a bordo navegar por varias regiones del
mundo.

En La Habana, última escala desde que partieron de Londres en agosto,
desembarcarán este lunes los más de 600 pasajeros, la mayoría de ellos
estadounidenses.

Debido a la prohibición del gobierno de Washington para que sus ciudadanos
viajen a nuestro país, este tipo de intercambio requiere una licencia de la
OFAC (Oficina de Control de Activos Extranjeros), perteneciente al
Departamento del Tesoro.

El Crucero estuvo otras diez veces en Cuba, entre 1999 y el 2004, en siete
de las cuales sus miembros se reunieron con el Comandante en Jefe Fidel
Castro. Pero como consecuencia de las restricciones impuestas durante la
administración de George W. Bush a los intercambios académicos y
culturales, el proyecto había perdido su licencia.

El recibimiento a los visitantes será en la Universidad de La Habana,
contraparte en Cuba de este viaje. José Manuel Febles, director de
Relaciones Internacionales del centro de altos estudios, declaró a la
prensa que como parte de las actividades los estudiantes conocerán la
historia y el desarrollo científico de la Isla, y compartirán con alumnos
cubanos de diferentes carreras.

Según precisó a Granma la asesora de la dirección de Relaciones
Internacionales de la Universidad de La Habana, Milagros Martínez, los
jóvenes recibirán tres conferencias: Sistema político en Cuba, El impacto
de la universidad en el desarrollo del país y Conflicto bilateral
Cuba-Estados Unidos.

Durante la estancia de apenas dos días conocerán también las universidades
de Villa Clara, Pinar del Río y Ma-tanzas, dijo Martínez, y comentó que
desde la travesía comienza el acercamiento a la realidad nacional, pues
viaja con ellos un profesor cubano.

"La Universidad de La Habana está más que contenta con que se retome esta
tradición -enfatizó la asesora-, y se ha preparado para ofrecer un programa
de excelencia académica". Añadió que los directivos del Crucero siempre han
considerado a Cuba como un lugar muy seguro.

"Es una satisfacción poder cerrar el año con esta buena noticia, que
nuestros estudiantes puedan intercambiar en este contacto pueblo a pueblo",
opinó.

Por su parte, el subdirector del Centro de Estudios Hemisféricos y sobre
Estados Unidos (Cehseu) de la Universidad de La Habana, Raúl Rodríguez,
miembro del comité organizador de esta y anteriores visitas del Crucero,
considera que el contacto con instituciones académicas norteamericanas es
beneficioso, pues permite llevar los puntos de vista y los logros
científicos cubanos a la academia en función de aumentar el conocimiento
sobre Cuba en ese ámbito y más allá, a la sociedad en general.

"Es una demostración de que, si hay buena voluntad, respeto y rigor como
existe en el campo académico, eso puede trasladarse a otras áreas de la
relación bilateral", comentó a nuestro diario.

De acuerdo con Milagros Martínez, quien durante más de 30 años se ha
dedicado a trabajar estos temas, los intercambios académicos con Estados
Unidos, aunque no exentos de problemas, están en un buen momento.

Así, explicó que entre ambos países existen programas de semestre,
iniciados en el año 2000, que han posibilitado a unos 2 000 estudiantes
norteamericanos de pregrado matricular en la Universidad de La Habana. Otra
modalidad son los cursos cortos, que pueden durar una semana, 15 días o un
mes, donde viene un grupo de estudiantes con un profesor y se les diseña un
ciclo de conferencias.

Para darle sustento legal, la Universidad de La Habana tiene 37 convenios
firmados con universidades estadounidenses, afirmó Martínez.

Hay, además, talleres conjuntos de investigaciones, por ejemplo, con las
universidades de Harvard, Columbia y Alabama, que en muchos casos han
propiciado estancias de investigación para nuestros profesores e incluso la
publicación de libros.

La especialista destacó la paulatina consolidación de los intercambios no
solo en el área de las ciencias sociales, sino de las naturales y exactas,
particularmente los que existen hace más de diez años en las ciencias del
mar, donde el Centro de Investigaciones Marinas de la Universidad de La
Habana ha tenido un papel protagónico.

Otro espacio de intercambio académico con Estados Unidos es la
participación de cubanos en los congresos de la Asociación de Estudios
Latinoamericanos (LASA, por sus siglas en inglés).

Con respecto al Crucero, Martínez aseveró que se espera que regrese en
noviembre del 2014, y así retome la práctica habitual de visitar la
Universidad de La Habana todos los años.


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