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11/26/13 -  Progreso Semanal (Miami) - Nueva crisis para los viajes desde EE.UU. hacia Cuba 

LA HABANA. Se quedó en la púa el lechón. Algunos de los que habían planeado
viajar este diciembre a Cuba desde Estados Unidos para las fiestas
navideñas, despedir el 2013 y aprovechar las vacaciones escolares junto a
sus familias, ya no podrán hacerlo, "hasta nuevo aviso".

La causa es que la Sección de Intereses de Cuba en Estados Unidos ha tenido
que suspender sus servicios consulares por falta de una entidad bancaria
que posibilite las transacciones propias de esta actividad, lo que va a
afectar directamente la emisión de pasaportes y de visas, entre otros
documentos.

"Debido a las restricciones vigentes derivadas de la política de bloqueo
económico, comercial y financiero del Gobierno norteamericano contra Cuba,
ha sido imposible para la Sección de Intereses encontrar hasta la fecha un
banco estadounidense o de otro país con sede en Estados Unidos, que asuma
las cuentas bancarias de las misiones diplomáticas cubanas, a pesar de las
múltiples gestiones realizadas con el Departamento de Estado y numerosas
entidades bancarias."

Desde julio pasado el banco M&T que tradicionalmente prestó servicios a
misiones  diplomáticas extranjeras, le dio a la Sección de Intereses de
Cuba y a la Misión Permanente de Cuba ante las Naciones Unidas un plazo
limitado para encontrar un nuevo banco con el cual operar. La búsqueda fue
infructuosa.

A pesar de que, como recuerda la nota, el gobierno de Estados Unidos
debería garantizar el cumplimiento de la Convención de Viena sobre
Relaciones Diplomáticas y de la Convención de Viena sobre Relaciones
Consulares, desde julio a la fecha no se ha encontrado una solución que
garantizara la continuidad del servicio bancario.

Consultado por Progreso Semanal, el abogado José Pertierra, de origen
cubano y asentado en Washington consideraba que "debido al bloqueo y al
hecho de que Cuba está increíblemente en la lista de países que apoyan al
terrorismo, las reglas bancarias que tiene que cumplir cualquier banco que
se atreva a  aceptar a la Sección de Intereses como cliente son tan, pero
tan engorrosas, que le cuesta más dinero al banco tener a Cuba como cliente
que rehusarse a prestarle servicios bancarios."

"El problema no es de los bancos, es del gobierno.  En este país, los
bancos son un negocio, un business. Las multas para los bancos que
supuestamente violan el bloqueo son astronómicas e incluso esas leyes son
extraterritoriales."

"Hace pocos meses, recordó Pertierra, un banco italiano Intesa San Paolo
tuvo que pagarle a Washington $3 millones por violaciones del bloqueo.  Y
hace unos años el banco suizo UBS tuvo que pagar $140 millones de multa
simplemente por haber cambiado billetes viejos de dólares por billetes
nuevos para Cuba. Otro banco suizo, Credit Suisse AG tuvo que pagar una
multa de $536 millones por supuestas violaciones del bloqueo económico
contra Cuba e Irán.  Lloyds Bank de Londres pagó una multa de $80,
etcétera."

Mientras los diplomáticos cubanos buscaban sin éxito una solución, Obama
aseguraba, desde Miami, hace menos de un mes, la necesidad de "actualizar"
la política de Estados Unidos hacia Cuba. Es obvio que esta actualización,
cada vez más justificada, no ha llegado a tiempo para impedir que la actual
política de bloqueo recaiga sobre ciudadanos comunes, probablemente miles
de personas, cubanos y estadounidenses, que andaban haciendo sus maletas
para las próximas semanas.

Armando García, presidente de Marazul Charters, la principal charteadora de
vuelos Miami-Habana, recuerda que en la actualidad todo pasajero que resida
en Estados Unidos que viaje a Cuba ha requerido o requiere de algún tipo de
trámite consular proveído por la Oficina de Intereses de Cuba.

"Desde los trámites de pasaportes para los nacidos en Cuba y gestiones de
visas para los nacidos en Estados Unidos que viajan para visitar
familiares, hasta los que viajan bajo licencias general o específica
otorgadas por el Departamento del Tesoro de Estados Unidos; todos requieren
de gestiones consulares presentadas al Consulado directamente o a través de
agencias de viaje autorizadas. El no tener el Consulado en Washington
disponible, impedirá continuar operando como hasta hoy y tendrá un impacto
inmediato sobre los interesados en viajar y que aún no tengan sus
documentos en la mano."

La situación que ha sobrevenido contrasta también con la voluntad expresada
hace menos de diez días por el secretario de Estado John Kerry, en la OEA,
al ratificar la decisión de su gobierno de estimular los intercambios
"pueblo a pueblo". "Estamos comprometidos con este intercambio humano",
dijo, explicando abiertamente su diplomacia para el cambio en Cuba en la
que "nuestra gente son  nuestros mejores embajadores. Son embajadores de
nuestros ideales, de nuestros valores, de nuestras creencias."

Pero, sin visas tramitadas en la Sección de Intereses de Cuba en
Washington, estos "embajadores", de momento, se han quedado sin trabajo.

Para no perder tiempo o dinero, el presidente de Marazul recomendaba a las
personas que consulten con sus agencias de viaje antes de la fecha que
tienen programada o de interés para los potenciales pasajeros.

"Para los que están interesados o ya programados para viajar próximamente,
si tienen su pasaporte y habilitación vigentes (si es que son nacidos en
Cuba), o sus visas ya en mano o en su agencia (si es que no nacieron en
Cuba), esta situación posiblemente no los afecta y podrían viajar. "

Por décadas la política de Estados Unidos hacia Cuba no ha tenido en cuenta
el interés general: ni el de los norteamericanos ni el de los cubanos que
desde la Isla anhelan abrazar a los suyos del otro lado de La Florida. Su
enfoque tradicional ha sido el de complacer a un cada vez menos numeroso e
influyente grupo del exilio conservador cubano de La Florida.

Muchos desean que las soluciones perentorias que el caso merece, para el
bien común, estén contenidas en ese "cajón lleno de buenas ideas", del que
habló Obama en la residencia de Mas Santos, mientras recaudaba dinero para
su Partido y aseguraba haber notado cambios en Cuba. Sería un buen camino
para demostrar que su gobierno intenta resolver, en serio, "la disfunción
política que se vive en Washington."


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