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12/06/13 - Cubadebate (Habana) - Nelson Rolihlahla Mandela

Por Ángel Dalmau Fernández, primer embajador de Cuba en Sudáfrica.
Actualmente Vicepresidente de la Asociación de Amistad Cuba-África.

¿Quién es este hombre extraordinario que se convirtió en una de las figuras
políticas mundiales más relevantes del siglo XX?  Su nombre salió de la
prisión en la Isla de Robben donde cumplía una sanción de cadena perpetua
para contribuir desde allí a la lucha que pondría fin al crimen de lesa
humanidad que fue el sistema de apartheid en [1]Sudáfrica. Pero Mandela no
nació siendo famoso ni conocido. ¿De dónde vino y como llegó hasta esa
altitud universal? Todos conocemos  sobre sus casi 29 años de prisión desde
principios de la década de 1960 hasta si liberación en febrero de 1990,
pero ¿cómo fue su vida de niño, de joven y su gradual incorporación a la
lucha por la libertad de su pueblo?

Rolihlahla  Mandela nació el 18 de julio de 1918 en una pequeña aldea
desconocida  llamada Mvezo en la región Transkei. Ese año llegaba a su fin
la I Guerra Mundial y en relación a Sudáfrica coincidió que una delegación
del Congreso Nacional Africano (ANC)-que había sido fundado en 1912- viajó
a la Conferencia de Paz en Versalles para expresar los sufrimientos  del
pueblo africano de su país.

 En idioma Xhosa Rolihlahla significa Halar la rama del árbol, pero su
significado coloquial es Buscapleitos. El nombre cristiano o inglés-Nelson-
le fue dado por su maestra cuando inició los estudios primarios, lo cual
era entonces costumbre impuesta por las autoridades coloniales británicas.

El padre de Mandela,,Gadla Henry Mphakanyiswa, fue un jefe tribal tanto por
vía sanguínea como por tradición. Aunque durante muchas décadas existieron
rumores sobre su supuesto derecho de sucesión  al trono de los Tembo, eso
ha sido un mito.   Mandela es un miembro del clan Madiba y esa es la razón
por la cual muchas veces las personas se dirigían a él con el nombre de
Madiba en señal de respeto.

Cuando cumplió cinco años de edad le dieron la responsabilidad de pastorear
las ovejas y otro ganado menor en campo abierto; descubrió pronto el apego
casi místico que los Xhosa tienen hacia el ganado no solamente como fuente
de alimento, sino  también como una bendición de dios para la felicidad.
Aprendió a cazar aves con un tirapiedras, a sacar miel de los panales de
abejas, a recoger frutas y raíces comestibles, a tomar leche tibia
directamente de la ubre de las vacas, a nadar en los fríos arroyos y a
pescar con pedacitos de alambre convertidos en anzuelos.  Dice Mandela:
aprendí muchas cosas más en aquellos valles y desde entonces amo los
espacios abiertos en el campo, la belleza simple de la naturaleza y la
línea limpia del horizonte.

Como todos los niños Xhosas, Rolihlahla aprendía mediante la observación,
la imitación y la emulación sin hacer preguntas; en su cultura las
preguntas se consideraban desagradables y los adultos impartían la
información que estimaran necesaria, a través de la tradición, los rituales
y las cosas tabú o prohibidas.

[3]Nelson Mandela y sus amigos cantan en 1961 el 'Nikosi Sikelel I Afrika',
himno de los oprimidos que luchaban contra el 'apartheid'.

Nelson Mandela y sus amigos cantan en 1961 el 'Nikosi Sikelel I Afrika',
himno de los oprimidos que luchaban contra el 'apartheid'.

A los siete años de edad comenzó a asistir a la escuela; a los nueve murió
su padre y este hecho cambiaría el rumbo de su vida porque el Regente de
los Tembo, su grupo étnico,  se convirtió en su tutor y protector.

Cuando arribó a los dieciséis años el Regente decidió que había llegado el
momento de que se convirtiera en hombre y en la tradición Xhosa de aquellos
tiempos eso se lograba por una sola vía: la circuncisión; un varón que no
hubiera pasado por la circuncisión no podía  heredar la riqueza de su
padre, no podía casarse ni  dirigir rituales tribales. Dicho de otra
manera: no era considerado  un hombre  adulto sino  como un muchacho de
manera permanente.  Él  narra aquél hecho de forma detallada, aunque el
espacio aquí obliga a la síntesis:

¨Éramos veintiséis jóvenes en total.Yo me sentía feliz de mi transición
hacia la adultez como hombre. estaba tenso e inseguro  de cómo reaccionaría
cuando llegara el momento esperado.  Quejarse o gritar era una señal de
debilidad que podía estigmatizar la hombría de cualquiera para siempre.  La
circuncisión es un hecho de bravura y estoicismo; no se emplea anestesia y
el hombre debe sufrir en silencio.  Un hombre de avanzada edad se acercó a
nosotros y se acuclillo frente al primer muchacho con una lanza pequeña
llamada asegai en su mano.  De pronto el primer joven exclamó: ¡Ndiyindoda!
(ya soy un hombre). Luego fueron otros tres y me tocó a mí  Sin decir
palabra el hombre halo la piel de mi miembro hacia adelante y la cortó con
su lanza. Sentí un ardor tremendo pero de pronto me recuperé y exclamé:
¡Ndiyindoda!  Me sentí un poco apenado porque me pareció que los otros
muchachos habían reaccionado mejor que yo, pero había dado un paso esencial
en mi vida como hombre Xhosa. Ahora podría casarme, tener un hogar, arar mi
pedazo de tierra y mis opiniones serían tomadas en serio¨.

El principal orador del día fue el Jefe Meligqili, hijo del Rey Dalindyebo,
y su discurso de ese día impresionó profundamente a Mandela, El Jefe les
dijo, entre otras cosas, que los Xhosa  y de hecho todos los africanos en
Sudáfrica eran un pueblo conquistado, esclavos en su propio país,
arrendatarios en su propia tierra, sin  fuerzas ni poder sobre ellos
mismos;  que las habilidades e inteligencias de los nuevos hombres Xhosa se
perderían en las minas y otros trabajos en beneficio exclusivo de los
blancos, y que los regalos de ese día eran una minucia porque no podían
darles el regalo más preciado que eran la libertad y la independencia.
Aquél día no estuvo de acuerdo con lo que escuchó porque todavía pensaba
que los colonizadores blancos eran protectores y benefactores, no
opresores, pero lo entendería bien más tarde.

Cuando cumplió diecinueve años de edad lo enviaron a estudiar al Instituto
superior Healdtown  que era en aquel momento la institución educacional
africana más grande al sur del Ecuador, con más de mil alumnos de ambos
sexos. Su próximo lugar de estudios fue la Universidad de Fort Hare, la
única que existía para negros en Sudáfrica.  Para él y todos los que
estudiaban allí Fort Hare era algo así como decir Oxford, Cambridge,
Harvard y Yale en un solo lugar para ellos los negros.  Ya había cumplido
tenía veintiún años cuando comenzó sus estudios universitarios y se sentía
muy seguro de sí mismo. Fue en esa universidad donde conoció a un joven que
jugaría un papel crucial en la historia del ANC y de la lucha contra el
sistema de apartheid y de opresión nacional: Oliver Tambo.  De su vida en
Fort Hare, recuerda algunas cosas tales como que usó pijamas por vez
primera en su vida y también por primera vez utilizó un cepillo de dientes
y pasta dental en lugar de cenizas; también jabón de tocador para bañarse
en lugar de detergente.  La ducha con agua corriente fría y caliente fue
una gran novedad y de igual manera los servicios sanitarios con su propia
agua en los tanques.

Para evitar un matrimonio prematuro organizado por el Regente escapó a
Johannesburgo donde vivió en barrios negros marginales, pasó hambre,
trabajó en un bufete de judíos blancos, conoció personas que serían muy
importantes para su futura vida política, entre quienes  el más importante
fue Walter Sisulu.

Mientras estas cosas sucedían Mandela continuaba viviendo en su pequeñita
habitación en Alexandra.  La vida en aquel populoso barrio negro era
bastante animada pero al mismo tiempo precaria; calles de tierra, niños
casi desnudos y mal nutridos, totalmente oscura por la falta de
electricidad y las noches  gobernadas por delincuentes con armas blancas y
armas de fuego.  A pesar de todo era vida urbana y este hecho contribuía a
eliminar distinciones étnicas y tribales, pues en lugar de continuar
llamándose a ellos mismos como Xhosas, Sothos, Zulues, Shangaans u otros
nombres africanos por su origen étnico, se llamaban entre ellos
alexandrinos.  Esta situación social iba desarrollando un sentido de
solidaridad que le causaba preocupación a las autoridades racistas; el
gobierno siempre había utilizado -y continuaba haciéndolo por supuesto- la
táctica de divide y vencerás para controlar a los africanos y para ese
propósito dependía sobre todo de la fuerza de las divisiones étnicas. Pero
en lugares como Alexandra y otros barrios negros similares aquellas
divisiones tendían a desaparecer. Durante su primer año de estancia en
aquél barrio aprendió más sobre la pobreza que todo lo que había visto
cuando niño en Kunu.

En la firma de abogados su salario era de dos libras esterlinas por semana.
Con ese dinero pagaba la renta mensual de su pequeña habitación, el
transporte diario hacia su centro de trabajo, la tarifa por sus estudios en
la universidad, los alimentos del mes y compraba velas que eran
indispensables para alumbrarse dentro de su habitación porque sin ellas no
podía estudiar.  Muchas veces tuvo que caminar las seis millas de distancia
hasta el trabajo y las seis de regreso porque no le alcanzaba el salario;
también tuvo que limitar su alimentación a un plato diario y a andar varios
días con la misma ropa.  Su jefe, el Sr. Sidelsky, quien era un hombre alto
igual que él se percató de esta situación y le regaló uno de sus trajes
viejos, que después de ser remendado  sería utilizado por Mandela  durante
casi cinco años hasta que ya no le cupo un parche más.¨.

A principios de 1943  matriculó en la Universidad de Witswaterrand para
terminar su carrera de Derecho y graduarse  finalmente como abogado; esa
Universidad estaba considerada como la mejor de habla inglesa en el país y
Mandela se convirtió en el único estudiante africano negro de la Facultad
de Derecho.  Allí había blancos de todas las tendencias políticas e
ideológicas y fue entonces  cuando conoció otras personas que compartirían
las buenas y las malas con él en la larga lucha de liberación.  Dos de
ellos fueron Joe Slovo y su futura esposa Ruth First, destacadísimos
luchadores contra el sistema racista y de opresión nacional.

Witswaterrand fue para él un mundo nuevo, un mundo de ideas y de
aprendizaje político, un mundo donde la política era una pasión; estuvo
junto a jóvenes intelectuales blancos, mestizos e indios de su generación
que más tarde se convertirían en la vanguardia de los movimientos de
liberación más importantes en el país.  Descubrió por primera vez a
personas que estaban dispuestas a sacrificarse por la causa de los
oprimidos sin importarles el privilegio personal relativo del que
disfrutaban ni las diferencias de color de la piel.

Mandela ha confesado que no está seguro del momento en que se consideró a
si mismo como un hombre politizado o cuando supo que dedicaría su vida a la
lucha de liberación .Para su mentor político, Sisulu, el vehículo
indispensable para el cambio en Sudáfrica era el ANC y fue a través de él
que Mandela se convirtió en un miembro convencido de esa organización.  La
casa de Sisulu en el barrio de Soweto  era la sede principal de los
activistas del ANC y  a ellos se sumó Mandela.  Entre las personas que
acudían a los encuentros y debates políticos    estaba Oliver R. Tambo,
quien se convertiría en el Presidente de esta organización  dirigiéndola
desde el exilio durante casi 30 años.  Tambo fue un líder extraordinario
respetado por todos, de vida política y personal inmaculadas.

Fue durante aquellos tiempos que surgió entre esos hombres jóvenes la idea
de crear la Liga Juvenil del ANC. Muchos de ellos consideraban que el ANC
se había convertido  en una organización no militante y cansada, que le
servía solamente a la elite privilegiada que la dirigía para proteger sus
intereses personales y no los de las masas.  Hubo consenso en cuanto a la
necesidad de hacer algo nuevo y se propuso la creación de una liga juvenil
que sirviera para atizarle el fuego a la dirigencia del ANC. El entonces
Presidente General de la organización, Dr Xuma, no estuvo de acuerdo, pero
la Liga fue aprobada en la conferencia Anual de  1943. No pasó mucho tiempo
para que esos fogosos líderes de la Liga asumieran los cargos principales
en el ANC, convirtiéndola en el principal movimiento de liberación nacional
del país.

En 1946 ocurrieron hechos relevantes que moldearían definitivamente el
desarrollo político de Mandela y el avance de la lucha en sentido general.
Entre esos hechos tal vez el que mayor efecto tuvo fue la huelga de casi 70
mil mineros que reclamaban  salarios decentes y mejores condiciones de
vida.  La Unión de Mineros Africanos había sido fundada a comienzos de la
década del 40 por iniciativa de J B Marks, Dan Tloome, Gaur Radebe y varios
activistas más del ANC, quienes también eran miembros del Partido Comunista
( fundado en 1921 ) La mayoría de los 400,000 mineros de la región del Reef
ganaban centavos al día. La huelga se mantuvo durante dos semanas y
constituyó una de las acciones más grandes de ese tipo en la historia de
Sudáfrica.  La represalia del gobierno fue violenta.  Los principales
líderes fueron arrestados y las oficinas de la Unión Sindical destruidas;
12 mineros murieron a manos de la policía y la huelga fue aplastada por la
fuerza.  .Acusados de haber promovido y organizado aquella huelga fueron
arrestados y juzgados 52 hombres entre quienes estaban Marks y Kotane
juntos a muchos otros comunistas.  Fue un juicio político del gobierno para
demostrar que no sería blando con lo que llamaban la amenaza roja.

Otro de los hechos políticos importantes en 1946 fue la aprobación de una
ley dirigida a limitar y determinar los lugares donde podían vivir las
personas de origen asiático, es decir, los sudafricanos de origen indio y
malayo.  La comunidad india rechazó aquella ley e inició una campaña de
resistencia pasiva durante dos años para oponerse a las medidas implícitas
en la ley.  Dirigida por el Dr. Dadoo y por el Dr. G.M. Naicker, este
último presidente del Congreso Indio de Natal, aquella comunidad cerró
filas en una campaña de masas que impresionaría por su organización, su
dedicación y su sacrificio.  Amas de casa, religiosos, médicos, abogados,
comerciantes, estudiantes y trabajadores se sumaron a las movilizaciones de
protestas.  Más de dos mil de ellos fueron voluntariamente a prisión y
tanto Dadoo como Naicker fueron sentenciados a varios años de encierro. Los
íntimos amigos de Mandela, Ismail Meer y J.N. Singh, abandonaron sus
estudios universitarios y se fueron voluntariamente a la cárcel; Ahmed
Kathrada, quien cursaba estudios superiores y años más tarde sería
condenado a cadena perpetua junto a Mandela, también se fue voluntariamente
a la cárcel

Sobre aquella campaña de resistencia pasiva Mandela recuerda: Yo visitaba
con frecuencia el hogar de Amina Pahad, madre de Kathrada,   donde
almorzaba,  y de pronto un día aquella encantadora mujer puso a un lado el
delantal y se fue a la prisión voluntariamente por sus creencias.  Si
alguna vez puse en duda la voluntad de la comunidad india para protestar
contra la opresión, ya no lo haría nunca más en mi vida.¨

A finales de la década de1940 el ANC no contaba todavía con un solo
empleado profesional y estaba muy pobremente organizado; el primer empleado
con esas condiciones que tendría algún tiempo después fue precisamente
Walter Sisulu, con un salario de miseria.  Aunque la máxima dirigencia del
ANC tenía una visión amplia en relación a los blancos progresistas, Mandela
no tenía confianza ni siquiera en los blancos de izquierda a pesar de que
muchos comunistas eran amigos suyos;  le preocupaba la influencia de los
blancos en el seno del ANC y temía que los comunistas pudieran asumir la
dirección del movimiento bajo la consigna de unidad y acción conjunta.  Él
estaba convencido de que lo que  liberaría a los negros sería el
nacionalismo africano puro, no el marxismo o una sociedad multirracial. En
este sentido  llegó tan lejos como participar junto a otros pocos en la
disrupción de reuniones públicas de los comunistas, irrumpiendo en el podio
y rompiendo sus carteles o apoderándose del micrófono.  En la Conferencia
Nacional del ANC  en diciembre de 1947 la Liga Juvenil presentó una moción
exigiendo la expulsión de todos los miembros del Partido Comunista, pero
fue derrotada contundentemente.

El primer cargo importante ocupado por Mandela en el ANC fue su membrecía
en el Comité Ejecutivo de la región Transvaal en 1947. Él mismo ha dicho
que hasta ese momento sus sacrificios personales no habían ido más allá de
estar ausente de su familia los fines de semana o de regresar tarde al
hogar; todavía no comprendía a plenitud los peligros y dificultades de la
vida de un luchador por la libertad; no se había involucrado a fondo en
campañas de masa. A partir de su elección al Comité Ejecutivo comenzó a
identificarse totalmente con el ANC, con sus esperanzas, sus éxitos y sus
fracasos.

A principios de 1950 fue elegido miembro del Comité Ejecutivo del ANC, su
máxima instancia. Hasta poco antes, desde su posición en la Liga Juvenil
del ANC,  había sido una especie de franco tirador contra la dirigencia
burocrática de la organización, pero muy pronto se daría cuenta de la
diferencia. Dice Mandela: en muchos sentidos es mejor ser un disidente
dentro de una organización en casos como este, porque no se tiene la
responsabilidad. Como miembro del Comité Ejecutivo que pasé a ser ahora
tenía que sopesar bien mis argumentos y tomar decisiones. Tenía que estar
listo para ser criticado por rebeldes como había sido yo.

En relación a su suspicacia hacia el comunismo relata como y por que-al
igual que le sucedió con otros conceptos políticos suyos- fue comprendiendo
la realidad y modificando consecuentemente su actitud.  Refiriéndose a
aquellos días cuando fue dada a conocer la Ley de Supresión del Comunismo
ha dicho lo siguiente:

Mi larga oposición al comunismo se estaba quebrando. Moses Kotane, entonces
Secretario General del partido, me visitaba a menudo en mi casa tarde en la
noche y conversábamos hasta la llegada del día. De pensamiento muy lúcido y
autodidacta, Kotane era hijo de campesinos en el Transvaal. A veces él me
preguntaba: ¨Nelson, ¿qué tienes contra nosotros? Estamos luchando contra
el mismo enemigo. Nuestra intención no es dominar al ANC; trabajamos dentro
del concepto del nacionalismo africano.¨ Yo no tenía respuestas
convincentes para sus argumentos.

Debido a mi amistad con Kotane, Ismail Meer, Ruth First y muchos otros, así
como mi observación sobre sus sacrificios personales, me resultaba cada vez
más difícil justificar mis prejuicios contra el partido comunista. Además,
en el seno de la dirección del ANC  y al mismo tiempo miembros también del
PC hombres tales como J.B.Marks, Edwin Mofutsanyane, Dan Tloome y David
Bopape estaban consagrados a la lucha y no se les podía señalar con el
dedo. El doctor Dadoo, uno de los líderes de las movilizaciones  anti
racistas de 1946, era un marxista reconocido cuyo papel como luchador a
favor de los derechos humanos en el país lo habían convertido en un héroe
para todos los grupos de resistencia. Yo ya no podía, y no lo hice más,
continuar poniendo en duda la buena fe de aquellos hombres y mujeres.

No era necesario que me convirtiera en comunista para trabajar junto a
ellos; descubrí que el nacionalismo africano y el comunismo africano
tenían, en general, muchas más cosas en común que los unían que otras que
los dividían.

Mandela fue arrestado en junio de 1952 en medio de la Campaña de Desafío
organizada por el ANC  y acusado de violación de la ley contra el
comunismo. Incluso  un simple encuentro de tres personas para cualquier
cosa caía  bajo las prohibiciones de la ley contra el comunismo.  A
mediados de ese mismo año él y Oliver Tambo abrieron un bufete de abogados,
el primero de abogados negros en Sudáfrica. Desde el primer  día comenzaron
a recibir muchos clientes y era obvio porque se trataba del único bufete de
abogados negros en el país. Para los africanos era la firma legal de
primera elección y el último recurso para tratar de resolver sus problemas
de esa índole. Desde temprano en la mañana el lugar se llenaba tanto que
apenas había espacio para caminar.

Los africanos estaban desesperados de protección legal porque, entre otras
cosas: cometían una violación si pasaban por una puerta designada para
blancos solamente, era un crimen montarse en un ómnibus de pasajeros
previsto para blancos solamente, un crimen beber agua de una fuente pública
de la cual solamente estaban autorizados a beber los blancos, era una
violación caminar por una playa solamente para blancos, un crimen estar en
las calles de las ciudades después de las 11 pm, un crimen no portar el
librito de pases que autorizaba ciertos movimientos a los negros en las
zonas urbanas o rurales, o si el pase no estaba firmado por algún blanco.
Era un crimen estar desempleado y otro crimen estar empleado en un lugar no
autorizado para negros; era un crimen vivir en ciertos lugares y otro
crimen no poseer un lugar donde vivir.

En 1955  Mandela fue sancionado judicialmente nuevamente bajo las
regulaciones de la ley contra el comunismo, lo cual entre otras cosas
implicó: separación forzosa de su membrecía en el ANC por ser esta una
organización de resistencia; restricción de movimientos limitados al
distrito de Johannesburgo; prohibición de participación en cualquier acto
público durante dos años. Este tipo de sanción le sería impuesta siete
veces más de forma consecutiva a partir de aquél momento, y lo sacó de sus
responsabilidades en el seno de la dirigencia de movimiento de liberación.
Desde ese momento su participación en la organización tuvo que ser
clandestina, pues en caso de violación de lo aplicado por la corte iría a
prisión, y era preferible trabajar secretamente a  lo segundo. El ANC
continuaba cifrando esperanzas en la vía pacifica de lucha y ni siquiera se
hablaba todavía de la opción armada.

A principios de diciembre de 1956  fue arrestado una vez más y, junto a
otros 155 miembros relevantes del ANC, acusado de alta traición; del total
de acusados 105 eran africanos negros, 21 de origen indio, 23 blancos y 7
mestizos, lo cual ya mostraba la unión de pensamiento de los diferentes
grupos sociales en la lucha contra el sistema racista. Fueron defendidos
por un grupo prestigioso de abogados blancos progresistas y después de
cuatro días de juicio todos salieron bajo fianza, con la peculiaridad de
que aunque la medida judicial fue idéntica para todos el monto de la fianza
se aplicó según el color de la piel: 250 libras esterlinas los blancos, 100
los indios y 25 los negros y mestizos. Hasta ese extremo llegaba el
entendido racista de aquellas autoridades blancas. El juicio duró varios
años y al final salieron absueltos, pero fueron años de descabezamiento
político del ANC debido a las medidas cautelares impuestas a los acusados
durante el proceso judicial.

Mientras tenía lugar el juicio aquellos hombres y mujeres no podían
realizar actividad política alguna, aunque si mantener sus deberes
laborales cotidianos. Mandela había visto aquella cara bonita en la calle,
pero no sabía quien era. Una mañana entró  a la oficina de Tambo y la
encontró allí junto a un hermano de ella. Su nombre: Winnifred Madikizela,
conocida como Winnie; era una trabajadora social en un hospital de
Johannesburgo. De hecho, fue la primera trabajadora social negra en dicho
lugar; su grupo étnico en el Transkei era Pondo igual que  el de Tambo.
Fue amor a primera vista.

El juicio por traición dejaba poco tiempo para el trabajo en el bufete y
tanto Mandela como Tambo comenzaron a atravesar serias dificultades
económicas. Winnie conocía lo anterior y le ofreció su apoyo porque
tendrían que vivir del pequeño salario de ella. Se casaron en junio de
1958. Sobre la boda Mandela ha narrado lo siguiente:

Salimos hacia Bizana de donde era Winnie y mi primera parada fue en la
estación de policía pues me habían autorizado seis días de mi orden de
restricción en Johannesburgo y tenía que reportar mi presencia en el lugar.
La ceremonia tuvo lugar en una iglesia local y luego fuimos a celebrar a la
casa del hermano de ella..

El mejor de los discursos fue el del padre de Winnie quien entre otras
cosas dijo que dentro del grupo de personas presentes algunas no habían
sido invitados, tales como los agentes de la seguridad. Añadió que cuando
su hija le anunció la intención de casarse conmigo él le había respondido
que se iba a casar con un pájaro enjaulado, con alguien que ya estaba
casado con la lucha de liberación.

Al terminar la ceremonia se separó un pedazo del cake para más adelante
llevarlo al hogar ancestral del novio tal como exigía la tradición. Pero
esto nunca sucedió porque mi permiso de movimiento expiró y tuvimos que
regresar a Johannesburgo. No tuvimos tiempo ni dinero para la luna de miel,
y muy pronto la vida cotidiana se hizo cargo de nosotros, sobre todo porque
continuaba el proceso judicial. Winnie me dio esperanzas de una segunda
oportunidad en la vida. Mi amor por ella me inculcó fuerzas extras para la
lucha que me aguardaba.

La historia de amor entre ambos es conocida, como también es conocido  el
triste desenlace de la separación luego de casi 29 años de prisión de
Mandela, tiempo durante el cual la figura de Winnie alcanzó un lugar cimero
en la lucha contra el sistema de apartheid que le valió el sobre nombre de
Mama África dado por su pueblo. Pero esa una historia aparte en si misma.

El 30 de marzo de 1960, nueve días después de la masacre de Sharpeville,
Mandela y la mayoría de los co-acusados fueron arrestados bajo nuevas
causas que se añadían a la acusación de alta traición, ahora bajo un estado
de emergencia decretado por el gobierno. Se trataba de un arresto adicional
para un juicio que duraría casi un año más  y con resultados sorprendentes.
El 29 de marzo de 1961 estaban todos presentes en la vieja sinagoga de
Pretoria para conocer el veredicto, que fue leído por el juez Rumpf. 

En las conclusiones se dijo que el ANC había venido trabajando para
remplazar  al gobierno  con una forma diferente y radical de Estado; que
hacia ese objetivo había empleado medios ilegales de protesta; que algunos
de sus líderes habían convocado a la violencia y que existía un ala de
izquierda en el seno del ANC que se expresaba de manera antiimperialista,
anti occidental y pro soviética, pero:  Que toda la evidencia presentada
ante la corte no había podido  demostrar que el ANC estaba dispuesto a
derrocar al gobierno por vía de la fuerza, porque para ello las grandes
masas tendrían que ser preparadas de antemano y ese no era el caso.

La decisión de la corte añadía que: la  fiscalía no había podido demostrar
que el ANC era una organización comunista o que el texto de la Carta de la
Libertad perseguía el objetivo de un Estado comunista. Conclusión: los
acusados son declarados inocentes y quedan absueltos.leyó el juez Rumpf.
Así concluyó el juicio de alta traición.  En su autobiografía Mandela
comenta que en aquél juicio los tres jueces se elevaron por encima de sus
prejuicios, de su educación y de sus antecedentes de clase.

Aquella derrota judicial del Estado racista le sirvió de lección porque a
partir de entonces nunca más permitiría que la autonomía de su sistema
judicial actuara libremente en procesos que fueran de su mayor interés; los
jueces se nombrarían con autorización del gobierno.  Los peores momentos
del sistema de apartheid estaban por llegar.

El ANC y también el Congreso Pan Africanista (PAC) habían sido ilegalizados
en 1960. La alta dirección del ANC y en particular Mandela sabían que
habían ganado una batalla pero que la guerra estaba a punto de comenzar.
Acto seguido de las conclusiones del juicio, Mandela no regresó a su hogar
porque estaba convencido que casi de inmediato se produciría un nuevo
arresto. Le había nacido una hija de Winnie, pero  esta última comprendía
bien la situación. Mandela se dio a la tarea de organizar las redes
clandestinas de la organización y hacia ese objetivo inició un recorrido
por diferentes regiones del país; su modo de vida se transformó en
nocturno mientras se escondía siempre en lugares diferentes durante el día.

Su disfraz favorito era el de chofer, vestido con un uniforme azul como el
que usan los mecánicos. La policía ya lo buscaba en todo el país y se
tejieron leyendas de escapadas suyas  extraordinarias, algunas de ellas
fantasiosas que le ganaron el sobre nombre del Tulipan Negro, pero el hecho
real es que esta etapa de su vida fue igualmente singular.

La idea sobre la necesidad del uso de la violencia llevaba varios años de
debate interno en el ANC, pero siempre se había impuesto la tendencia
favorable a la vía pacífica;  Entre otros, Mandela y Sisulu ahora
comprendían con claridad esa necesidad y el primero había argumentado su
propuesta en una reunión secreta del Comité de Trabajo del ANC en junio de
1961. Entre otras razones Mandela dijo que el Partido Comunista se había
reorganizado en la clandestinidad y estaba valorando la creación de su
propia ala militar. Para su sorpresa el principal oponente a la idea  en
dicha reunión fue Moses Kotane, Secretario General del Partido Comunista, y
una de las figuras más poderosas en el Comité Ejecutivo del ANC. Kotane
prevaleció en el debate y Mandela se retiró tácticamente. Puesto de acuerdo
con Sisulu, este último se ocupó de organizar un encuentro a solas entre
Kotane y Mandela.

Mandela nos recuerda lo esencial de aquella crucial conversación de varias
horas entre  ambos

Le expliqué las razones por las cuales yo estaba convencido de que no
quedaba otra alternativa sino la lucha violenta. Moses era un comunista de
larga data y le dije que su oposición a la lucha armada era similar a la
del partido comunista de Cuba bajo Batista; que aquél partido insistía en
que las condiciones necesarias no estaban presentes según los libros de
texto de Lenin y Stalin, y que estaban en espera de tales condiciones.
Castro no las espero, él actuó y triunfó. Si esperas por las condiciones
que dicen los libros nunca llegarán. Añadí que él estaba políticamente
estancado en viejas ideas legalistas del ANC, que la gente ya se estaba
organizando militarmente y que la única organización con capacidad para
guiar esa lucha era el ANC.

Al final de la discusión Moses me dijo: Nelson, no prometo nada, pero
sugiero que presentes el tema de nuevo en el Comité de Trabajo y veremos
que ocurre.  Una semana después presenté mi propuesta nuevamente y Moses no
se opuso. Se llegó al consenso que yo debía presentar la misma propuesta
ante el Comité Ejecutivo del ANC en Durban.

Así ocurrió. Fue otra discusión difícil sobre el  mismo tema porque el
entonces Presidente General del ANC, el Jefe Albert Luthuli, era un
pacifista convencido, tanto que años más tarde recibiría el Premio Nobel
por la Paz, pero la mayoría se inclinó a favor de las acciones violentas
como respuesta a la terrible represión del gobierno racista. Allí se acordó
crear el ala militar, pero cuidando que ésta no apareciera vinculada al ANC
orgánicamente. Luthuli y otros miembros del Ejecutivo argumentaron que si
el ANC declaraba formalmente la lucha armada perdería muchos aliados tanto
dentro como fuera de Sudáfrica. Las dos organizaciones de origen indio
aliadas al ANC, así como la de los mestizos y los blancos demócratas se
opusieron a la idea, pero esta se mantuvo.  Mandela que nunca había sido un
soldado, nunca había estado en una batalla, nunca había disparado un arma
contra el enemigo, recibió la tarea de formar un ejército

El ala militar se llamó Umkhonto we Sizwe ( Lanza de la Nación ) y muy
pronto se conoció por su nombre corto de MK.  El ANC no permitía aún
miembros blancos en el Comité Ejecutivo, pero el MK no nació con esa
barrera y Mandela invitó al líder comunista Joe Slovo, quien junto a Walter
Sisulu, además de Mandela, integraron el primer Estado Mayor del ejercito
que crearían. Slovo se ocupó de reclutar a comunistas blancos para el MK y
todo lo que hicieron al respecto fue totalmente nuevo para ellos.  Para los
cubanos es muy interesante lo que dice Mandela al respecto en su
autobiografía:

Comencé a leer textos que me ayudaran en aquella enorme tarea y  entre
otros leí el informe de Blas Roca sobre el trabajo del partido comunista de
Cuba durante los años de clandestinidad bajo el régimen de Batista; los
escritos del Che Guevara sobre guerra de guerrillas; los discursos y
experiencias de Fidel Castro, e incluso estudié sobre la táctica
guerrillera de los generales sudafricanos durante la guerra anglo-boer, y
mucho más. Me interesé en conocer sobre la lucha guerrillera de los etíopes
contra el ejército de Mussolini, la de las Mau-Mau kenyanos contra el
coloniaje británico, la de los argelinos contra los franceses y las luchas
de otros pueblos africanos, sobre todo la de mi propio pueblo.

El 26 de junio de 1961 Mandela había remitido desde su clandestinidad una
carta a varios periódicos del país. La parte final de dicha carta dice :

He elegido este camino que es mucho más difícil e implica más riesgos y más
vicisitudes que permanecer sentado en una cárcel. He tenido que separarme
de mi querida esposa e hijos, de mi madre y hermanas, antes que vivir como
un forajido en mi propia tierra. Lucharé contra el gobierno al lado de
ustedes, pulgada a pulgada, milla a milla, hasta que alcancemos la
victoria. ¿Que harán ustedes, nos acompañaran o cooperaran con el gobierno?
¿Van a quedarse callados y mantenerse neutrales en un asunto de vida o
muerte de nuestro pueblo? 

En cuanto a mi, he tomado mi decisión. No abandonaré Sudáfrica ni me
rendiré. Solamente con sacrificio y acción militante puede obtenerse la
libertad. La Lucha es mi vida. Continuaré luchando por la libertad hasta el
último día de mi vida.

Durante varios meses  continuó su actividad organizativa del MK viviendo en
diferentes lugares, incluidas viviendas de amigos blancos vinculados al ANC
o al partido comunista; uno de los sitios fue una granja llamada Liliesleaf
ubicada en Rivonia, al norte de Johannesburgo. La granja había sido
adquirida por el ANC a través de terceros para convertirla en el centro
principal de reuniones secretas del Comité Ejecutivo. La fachada de Mandela
era la de jardinero y su nombre falso David Motsamayi; para él fueron
semanas de gran alegría porque recibiría la visita de Winnie y sus hijos
algunos fines de semana. Ella todavía no se había convertido en un objetivo
importante del aparato de seguridad, no obstante lo cual se tomaban fuertes
medidas de precaución para llevarla al lugar.

Varios dirigentes importantes del ANC y del PCSA trabajaron desde la granja
para y comenzaron las acciones de sabotaje en Johannesburgo, Durban, Port
Elizabeth y otras ciudades. A principios de 1962 Mandela fue enviado al
exterior en  una misión de divulgación de la lucha de la organización  que
incluía la explicación de por que habían tenido que optar por la lucha
armada. La invitación oficial había llegado del Movimiento Pan Africano de
Libertad para África Oriental y Meridional, que poco después se convertiría
en la Organización de Unidad Africana (OUA) con sede en Addis Ababa. Fue la
primera vez que Mandela viajó más allá de las fronteras de su país. El
recorrido por varios países africanos incluyó Tanzania, Etiopía, Nigeria,
Ghana, Liberia, Nigeria, Guinea Conakry, Egipto, Túnez, Marruecos, Zambia,
Mali, Sierra Leona, Senegal.  También visitaron Londres.

El retorno hasta la granja en Rivonia no tuvo contratiempos, pero pocos
días después fue capturado en la carretera cuando regresaba de
Kwazulu-Natal, adonde había viajado  para poner al día al presidente del
ANC, Albert Luthuli, de su recorrido por varios países africanos. Eran los
primeros días de agosto de 1962. La acusación  fue: incitación a los
trabajadores africanos a protestar mediante huelgas y salida ilegal del
país; Mandela decidió ser su propio abogado defensor y pidió a Joe Slovo
que fuera su asesor legal. La noticia de su arresto recorrió el país.
Durante el juicio Mandela vapuleo a sus acusadores cultural y
jurídicamente. La sentencia fue cinco años de privación de libertad sin
derecho a salir bajo palabra; más tarde fue trasladado a la prisión en
Robben Island, donde debía cumplir lo que restaba de los cinco años.

En julio de 1963 la seguridad sudafricana llevó a cabo una gran redada en
la granja Liliesleaf capturando a casi todos los principales dirigentes del
movimiento que trabajaban desde la clandestinidad, entre otros de nuevo
Walter Sisulu quien había salido bajo fianza, Govan Mbeki (padre del
segundo presidente del país Thabo Mbeki ), Ahmed Kathrada, y muchos más.

Este arresto masivo condujo al conocido como juicio de Rivonia, en el cual
Mandela fue incluido entre los acusados cuando aún permanecía en prisión.
El proceso judicial se conoció inicialmente como El Estado contra el Alto
Comando Nacional, pero poco después fue bautizado como El Estado contra
Nelson Mandela y otros. El juicio comenzó en octubre de 1963 y se convirtió
en el más famoso en la historia de Sudáfrica. El acusado No. 1 fue Mandela
quien junto a  sus compañeros tendrían que defenderse de  una muy larga
lista de acusaciones entre las cuales estaban más de doscientos actos de
sabotaje que les achacaban como parte del intento de provocar una
revolución violenta y una invasión armada con el objetivo de derrocar al
gobierno.

El Estado se propuso demostrar entre otras acusaciones  que Mandela era
miembro del PCSA lo cual sería una evidencia de gran culpabilidad; él tuvo
tres semanas para pensar y escribir el alegato de su propia defensa, que
leería ante la corte. Ese documento es un valioso testimonio  histórico de
la lucha del pueblo sudafricano por su libertad, del cual solamente
retomamos aquí las siguientes ideas expresadas por Mandela en relación al
comunismo:

Es cierto que ha existido una estrecha cooperación entre el ANC y el PCSA,
pero dicha cooperación lo único que demuestra es el objetivo común de la
eliminación de la supremacía blanca y no es una prueba de una plena
comunidad de intereses. La historia del mundo está llena de ejemplos
similares, Quizás el más evidente fue la cooperación entre Gran Bretaña y
los Estados Unidos de América con la Unión Soviética durante la guerra
contra Hitler, Nadie, con la excepción de Hitler, se habría atrevido a
sugerir que dicha cooperación convertía a Churchill y a Roosevelt  en
comunistas, o en instrumentos de estos últimos, o que Gran Bretaña y
Estados Unidos estaban trabajando de conjunto para convertir el mundo en
comunista.

Es muy difícil para los sudafricanos blancos educados bajo el prejuicio
contra el comunismo poder entender la razón por la cual políticos africanos
experimentados hayan aceptado a los comunistas como amigos suyos. Pero para
nosotros la razón es obvia. Las diferencias teóricas entre los que luchan
contra la opresión es un lujo que no podemos darnos en esta etapa. Aún más,
durante muchas décadas los comunistas han sido el único grupo político en
Sudáfrica que ha tratado a los africanos como seres humanos y como iguales;
que han compartido la mesa con nosotros, han hablado con nosotros, vivido
con nosotros y trabajado con nosotros. Es por ello que muchos africanos hoy
igualan la libertad con el comunismo.

La lectura de la defensa preparada por él le tomó cuatro horas y las
palabras finales las recitó de memoria:

He dedicado toda mi vida a esta lucha del pueblo africano. He luchado
contra la dominación blanca y contra la dominación negra. He anhelado el
ideal de una sociedad libre y democrática en la cual todas las personas
puedan vivir juntas  y en armonía, con iguales oportunidades. Es un ideal
por el cual espero vivir y lograr, pero si fuera necesario es un ideal por
el cual estoy dispuesto a morir.

Después de más de 27 años en prisión el régimen racista sudafricano se vio
obligado a liberar a Mandela y a sus compañeros en febrero de 1990. Cuatro
años más tarde se convirtió en el primer presidente negro de su país y en
uno de los estadistas más famosos del siglo XX. Mandela ha muerto, ¡Viva
Mandela!




Original Source / Fuente Original:
http://www.cubadebate.cu/especiales/2013/12/06/nelson-rolihlahla-mandela/


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