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12/04/13 - Juventud Rebelde (Habana) - Una época comenzó y solo estamos en su comienzo

Uno de los teóricos más importantes de la comunicación en el mundo asegura
que la vida de los humanos, incluso en sus zonas más íntimas, se
reconfigurará alrededor de las tecnologías de la información

Luis Raúl Vázquez Muñoz digital@juventudrebelde.cu 3 de Diciembre del 2013
21:05:44 CDT

Manuel Martín Serrano se levanta en toda su corpulencia. Se encuentra en el
Aula Magna de la Universidad de La Habana, en el podio de los rectores,
donde acaba de dictar la conferencia Mediaciones del conocimiento y de la
información que humanizan y deshumanizan, y acaban de entregarle la
distinción especial de Profesor Invitado de la Universidad de La Habana.

Una multitud de jóvenes se acerca a él. Son participantes en el VII
Encuentro Internacional de Investigadores y Estudiosos de la Información y
la Comunicación ICOM 2013, que reúne a delegados de España y varios países
de América Latina. "Una foto, una foto", piden los muchachos, y otros le
extienden el ejemplar de alguno de sus libros para que lo firme.

A cierta distancia se nota lo que en verdad ocurre: la evanescencia de los
protocolos. Pues mientras los estudiantes lo abrazan y el profesor se deja
fotografiar, los académicos y periodistas se mantienen de pie ante sus
butacas en señal de respeto. Serrano se inclina ante los muchachos que
tiene más cerca. "¿Y tú de dónde eres?", pregunta con su fuerte ceceo
hispano. Al oído le susurran su país de origen, él lanza una exclamación y
repite la interrogante a otro joven en medio de los resplandores de los
flashes.

Las causas de la escena subyacen en una razón secreta y compartida. Porque
Manuel Martín Serrano resulta una especie de ángel tutelar que acompaña a
todo profesional e investigador de la comunicación social a lo largo de su
vida. Aparece en sus años de universitario y no lo abandona más, y en este
maremágnum de Internet, blogs, Facebook, Twitter, videos en Youtube y
celulares; de periódicos, libros y revistas que dejan de ser de papel para
convertirse en sitios y archivos digitales; de televisoras transnacionales
y de avalanchas informativas, que de tanta "noticia" terminan por
desinformar o deformar, Serrano es una de las figuras a la que se regresa
una y otra vez para develar, a través de sus libros y ensayos, la lógica de
lo que ocurre hoy con los medios.

Al menos en Iberoamérica es uno de los autores más citados en todos los
estudios de Comunicación, y en medio de tanta mención los jóvenes lo llegan
a ubicar como esos familiares que viven lejos de casa y nunca se ven, pero
que de tanto hablar de él terminan por quererlo. Así ocurre y los muchachos
tienen ahora la oportunidad de conocerlo en persona.  Las advertencias del
padre

Fundador del Departamento de Ciencias de la Información de la Universidad
Complutense de Madrid, Doctor en Filosofía por esa casa de altos estudios
en 1971 y doctorado en Ciencias y Letras Humanas por la Universidad de
Estrasburgo en 1974, Manuel Martín Serrano comenzó a estremecer los
estudios sobre los medios en la década de los 70 con un libro, La Mediación
Social. Años después aparecería La Producción Social de la Comunicación,
para muchos su obra cumbre, y donde el autor -en medio de una vasta
producción de artículos y volúmenes- sentó las bases para entender la
lógica que rige la comunicación dentro de la sociedad.

Desde ese entonces se le reconoce como el padre de la Teoría de la
Mediación Social en Comunicación, un cuerpo de ideas que analiza los
vínculos, muchas veces ocultos, de la interrelación de los seres humanos y
la sociedad con el intercambio de información. En su tercera juventud, como
él afirma, reconoce la persistencia de una vieja pregunta: "¿Qué se puede
esperar de la comunicación para tener un mundo mejor?".

En su conferencia dio algunas respuestas, que más bien constituyen alertas:
"Las Tecnologías de la Información y Comunicación (TIC) sirven para la
emancipación, pero también para reforzar el control y el dominio sobre los
humanos, y eso generará contradicciones en un mundo interconectado". O esa,
que debió provocar retortijones a más de un afiliado a la competitividad a
ultranza: "Las sociedades que más han logrado subsistir han sido las más
solidarias y no las más agresivas". Sencillas palabras, enhorabuena. Algún
tecnócrata debe estar revolcándose en la tumba.  ¿En qué sociedad estamos?

Concluida la sesión de fotos, una segunda ola se dirige a Serrano. "¡Ah, la
prensa! -exclama-. Vengan, vengan". Y se acomoda en el borde de la butaca
con los brazos sobre los muslos y el cuerpo inclinado hacia delante. De la
irreverencia juvenil y las cámaras de aficionados, se pasa al cerco de los
micrófonos y las videograbadoras profesionales. El profesor español repasa
a todos los periodistas y dice: "Pues, bien... pregunten".

A la interrogante sobre en qué sociedad estamos, él encoge los hombros.
"¿Sociedad de la información, del conocimiento, posindustrial? ¿Cuál es el
calificativo más cercano a la realidad?", lo interrogan. "Todas pueden ser
válidas -dice-. Lo importante es que las denominaciones no permitan olvidar
que esta es una sociedad capitalista-monopólica-globalizada. Después
podemos hablar de muchas cosas más; pero eso tiene una condición
determinante de cómo funciona.

"Hoy hablamos de un mundo donde se utilizan unas tecnologías para
relacionarse y que, para bien o para mal, nos están conduciendo por una
manera de funcionar. Y eso origina otro sujeto humano. No hablamos de la
próxima generación ni nada por el estilo. Yo creo que la comunicación ha
participado en tres momentos de la historia de la humanidad. Uno, cuando
aparecieron las memorias externas. Otro cuando surgió la posibilidad de
multiplicar los materiales comunicativos con la imprenta y otros medios. Y
el tercero es ahora, con la capacidad de conexión y ampliar las redes entre
las personas a través de las tecnologías de la comunicación. Es un proceso
que está comenzando, y tiene unas dimensiones sociohistóricas
importantísimas".  ¿Consenso para qué?

Serrano no permanece mucho tiempo sentado. Luce un chaleco oscuro y una
camisa de color naranja, de cuyas mangas sobresalen unas manos grandes y
fuertes. También muestra su lado burlón y provocativo tras ser interrogado
sobre cómo construir consensos y hegemonías, cuando hay tanto acceso social
a la información y la comunicación.

Él junta las manos a la cintura: "¿Y para qué construir hegemonías?... O
consensos", se insiste. "¿Y para qué construir consensos?", riposta el
profesor. "¿No hace falta construir consensos?", indagamos. "Sí, por
descontado

-aclara Martín Serrano-. Lo que quiero decir es que a veces construir
disensos es tan importante como construir consensos, pero no puede ser un
principio que impida entender cuál es el tema real de la comunicación.
Existen muchos puntos de vista para informar lo que en verdad acontece. Ahí
es donde hay que ver. Dependerá de los criterios de relacionar lo que
acontece con el modo de presentar el mundo. Si tu representación de la
realidad está o no está de acuerdo con la del resto de los colectivos, de
las personas, pues no hay ninguna fórmula para crear consensos. Por eso,
tal vez para encontrarla, el mejor modo sea relacionar lo que ocurre y los
valores manejados a la hora de comunicar".

-¿Si usted dirigiera un medio de prensa, qué haría para que este se
adaptara a las TIC?

-Encontrar su hueco. Si es un medio de prensa tradicional -un periódico de
papel, por ejemplo-, hay funciones que ese cumplirá, pero de otra manera. A
lo mejor si se valora que el enorme fluido de información genera
desconcierto o saturación, pues entonces es posible que otro tenga su
espacio con una visión más detallada de lo acontecido. Eso, en mi opinión,
no va a cambiar.  Una declaración de amor por celular

"Nos encontramos en el comienzo de una nueva etapa histórica -insiste
Serrano-. Hablamos de dinámicas que durarán siglos y tenemos el privilegio
de ver su comienzo. ¿Cómo será el final? Pues no lo sé, no poseo la bola de
cristal. A veces no se tiene idea del problema. Se dice que la comunicación
es importante porque ahí están los medios. Correcto, pero el problema es
más complicado. Es importante que se estudie porque la vida se reconstruirá
desde las tecnologías de la información.

"Ya ocurre, por ejemplo, en la manera de relacionarse las personas. Lo veo
a diario. Tengo una anécdota algo risible, pero da una noción. Daba yo una
clase y noto que una joven hablaba por un celular con un muchacho, que
estaba en el mismo lugar pero a cierta distancia. Por los gestos me doy
cuenta de algo. (Se inclina y baja la voz en un susurro). Que el estudiante
le estaba haciendo una declaración de amor a la chica por un móvil.

"Eso da nota del cambio que transformará la vida cotidiana. Ando
constantemente con jóvenes y veo el peso que Internet tiene en ellos, y de
cómo están transfiriendo zonas de su vida individual a los medios y
tecnologías de la comunicación. Es decir, tenemos el privilegio de estar en
el comienzo de ese contexto, y las opciones son muchas, como en toda
revolución tecnológica. Y todo ello resulta fascinante para los que nos
dedicamos a la teoría; es un regalo de reyes estudiar ese comienzo. Los
temas sobran por todas partes, y el que no haga nada es porque no quiere o,
sencillamente, porque no sabe".


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