Home
Home | Search | Login
Hoy April 20, 2014, 11:00 am Havana time.
Hide Menu
SEARCH NEWS
    Language:
12/02/13 - Rebelión (Madrid) - "Cuba mejora los Indicadores de Desarrollo Humano incluso en periodos de crisis" 

Entrevista al politólogo e investigador cubano, Juan Valdés Paz

Enric Llopis Rebelión

Conversar con Juan Valdés Paz reconcilia con la vieja charla, en la que,
racional y pausado, el veterano investigador y politólogo cubano explica
los problemas actuales de su país y de América Latina. Como se hacía, antes
de la irrupción del discurso postmoderno, en los "grandes relatos" de las
Ciencias Sociales, partiendo siempre de las estructuras, armazones y
contextos en los que se insertan los hechos. Valdés impartió clases en la
Universidad de La Habana e investigó en el Centro de Estudios sobre América
y el Instituto de Historia de Cuba. Además, forma parte de la Unión de
Escritores cubanos. Entre su producción intelectual destaca "Procesos
agrarios en Cuba"; "El proceso de organización agraria en Cuba" y "El
espacio y el límite: estudio sobre el sistema político cubano". También es
compilador y prologuista de la obra del economista marxista francés,
Charles Bettelheim.

-¿Cómo observas la correlación de fuerzas en América Latina, la realidad de
los bloques en conflicto?

Con el advenimiento de los gobiernos de corte popular (Venezuela, Bolivia,
Ecuador otros como Nicaragua y la preexistencia de Cuba), se ha consolidado
un primer eje progresista en América Latina y el Caribe que impulsa
procesos de cambio en la región. Promueven políticas antiimperialistas,
desarrollistas, sociales y distributivas. Hay asimismo un eje centrista,
formado sobre todo por Argentina y Brasil. Por último, existe un tercer eje
conservador, alineado a Estados Unidos y comprometido con las políticas
neoliberales. Está formado por los países andinos (menos Ecuador),
Paraguay, la República Dominicana, casi todos los países de América Central
(excepto Nicaragua) y sobre todo México.

-A ello se agregan diferentes mecanismos de articulación regional

Los alineamientos que te citaba se cruzan en los distintos esquemas de
integración económica y concentración política en la región. Esto le
confiere a cada uno de los mecanismos una cierta pluralidad. En la CELAC y
en UNASUR encontramos países de los tres ejes mencionados. En ALBA y
MERCOSUR se integran países de los ejes progresista y centrista. La OEA
queda entonces para el eje conservador.

-¿Cuál es la realidad económica en el continente?

Los tres ejes se han visto beneficiados por las ventajas relativas que el
mercado internacional ha ofrecido a la región, sobre todo por un incremento
de la demanda de productos agrarios, mineros y petróleo. En América Latina
se ha registrado en los últimos años un incremento del PIB del 5%. Aunque
consideran los analistas que esa tasa se ha lentificado por una reducción
de la demanda internacional por dos factores, fundamentalmente: la caída de
la demanda china y la recesión europea. Además, al amparo del crecimiento
económico y de un mayor peso de las políticas redistributivas (en los ejes
progresista y centrista), se han rebajado a la mitad las tasas de extrema
pobreza en la región, aunque se mantienen las características de fuerte
desigualdad. De hecho, la Comisión Económica para América Latina (CEPAL) de
Naciones Unidas ha pedido políticas más orientadas a la disminución de las
desigualdades.

-¿Qué rol desempeña en la región actualmente Estados Unidos?

Parecería que Estados Unidos trata de retomar sus intereses permanentes en
América Latina y ponerla entre sus prioridades. El discurso de Obama se
pretende más igualitario y concertador con la región, pero el sustrato de
las palabras es un mayor despliegue militar (que cubre ya toda América
Latina y alcanza hasta el círculo Antártico) y seguir considerando a la
región el "patio trasero" en cuanto al control de los recursos.

-Se avistan en el horizonte diferentes procesos electorales. ¿Cuál puede
ser la influencia en el equilibrio de fuerzas?

Una de las características de la región fue el despliegue de dictaduras
militares entre las décadas de los 70 y los 90; actualmente, se celebran
procesos electorales periódicos, que suponen un componente de presión sobre
los gobiernos progresistas. De hecho, en los procesos electorales que se
avecinan, algunos líderes no podrán optar a la reelección. Esto ocurre en
Ecuador y Argentina. Y configura un escenario de riesgo. Porque siempre se
abren así oportunidades para las burguesías locales y Estados Unidos, que
pretenden desbancar a estos gobiernos o limitar sus ejecutorias, sea
modificando la representatividad parlamentaria o acumulando poder en los
gobiernos locales.

-¿Qué opinas de las recientes elecciones en Chile y Honduras?

Todo parece indicar que Bachelet vencerá en la segunda vuelta de las
elecciones chilenas. En su programa electoral ha expuesto, con la
resistencia de la derecha chilena, la socialización de la enseñanza y la
modificación de la constitución pinochetista. En la primera vuelta,
Bachelet no ha obtenido una mayoría cualificada para estos cambios. Tendrá
que orientarse a buscar esa mayoría. Ya se verá si lo consigue. En
Honduras, se ha dado una situación de "irregularidad" electoral, ya
esperada, por la cual la derecha se ha declarado ganadora. La oposición ha
impugnado las elecciones por fraude y se abre de ese modo un posible
escenario de conflicto. Seguramente la derecha se mantendrá en el gobierno
y los Estados Unidos se emplearán a fondo para defender el statu quo.
Honduras es un gran enclave estratégico, fronterizo con El Salvador y
Guatemala. Allí tiene Estados Unidos la mayor base militar de la zona y es
también el país desde el que se impulsó la "contra" frente a la revolución
sandinista.

-Otro mérito de la izquierda latinoamericana es la recuperación del término
"socialismo" (por ejemplo, con el "Socialismo del siglo XXI").

Sí, la región tiene ese mérito. Haber levantado el socialismo como
alternativa al capitalismo, un socialismo que ofrece dos caras: el
antiimperialismo y la lucha por el cambio social. El primero que reivindicó
el Socialismo del siglo XXI fue Hugo Chávez, después le siguieron Correa,
Evo Morales, Ortega y otros. En los discursos, la idea de Socialismo del
siglo XXI enfatiza las diferencias y puntos de crítica respecto al
socialismo de la centuria anterior. Se trata, además, de una recreación de
esta ideología en términos latinoamericanos. Las políticas de los gobiernos
progresistas de la región (sea Venezuela, Bolivia o Ecuador) se basa en un
sector público fuerte, la regulación de la economía y políticas sociales
avanzadas.

-¿A qué problemas se enfrenta el socialismo latinoamericano?

Primeramente, estos proyectos se impulsan en el marco de economías
capitalistas y con presencia de sectores burgueses transnacionalizados (por
ejemplo, el sector privado controla en Venezuela el 75% del PIB). A ello se
agrega que actúan con el mismo sistema político heredado. En términos
teóricos, tampoco se ha avanzado mucho más (salvo Chávez) en la
conceptualización del Socialismo del siglo XXI. Se trata, además, de un
debate muy condicionado hoy por el socialismo asiático, pues China (y otras
experiencias) se han definido con características propias. Es decir, la
idea del socialismo como fórmula universal ha quedado limitada. Tampoco la
experiencia cubana sirve para toda la región. Cada sociedad tendrá que
elaborar su transición al socialismo de acuerdo con sus condiciones
económicas, históricas y culturales (por ejemplo, la presencia de pueblos
originarios en Bolivia y Ecuador).

-Otro debate en liza es el que enfrenta el desarrollismo/extractivismo con
la sostenibilidad/economía del "bien común"

Los polos de crecimiento del sistema económico internacional han dado lugar
a una alta demanda de recursos económicos, de los que son ricos los países
latinoamericanos (agua, tierra, minerales, petróleo, fuerza de trabajo).
Anteriormente, la economía de estos países ya estaba dominada por las
exportaciones en el sector primario. Este incremento de la demanda
internacional (sobre todo de los países emergentes) ha dado la oportunidad
a la región de incrementar la renta en el sector primario. Hay que tener en
cuenta que una parte importante de este sector es de propiedad pública y,
además, constituye la fuente más relevante de ingresos fiscales. El
incremento de esas rentas ha otorgado capacidad a los gobiernos para
implementar políticas sociales y desarrollar infraestructuras.

-En este punto se plantea la polémica

Sí, porque estos recursos generados por el sector primario (agricultura y
minería) han abierto un debate entre los sectores de la izquierda de la
región, en torno a las políticas llamadas "extractivistas", que justifican
por la fragilidad de las economías (dependen de la coyuntura de los
mercados mundiales). Por otro lado, están los costos ecológicos de estas
políticas, a lo que se agrega que también han generado más ingresos para el
capital transnacional. Tampoco han permitido financiar, como se prometía,
un proceso de industrialización en la región (era ésta la gran coartada que
utilizaban los gobiernos). Incluso países como Argentina, que ya tenían una
importante industrialización, tampoco se han recuperado.

-Cuba. ¿Cómo observas las reformas en el modelo económico de la isla?

En 2008, la economía cubana inicia una nueva recesión, que revela dos tipos
de problemas: la debilidad en relación con los mercados internacionales
(baja inversión foránea, escaso crédito internacional, etcétera) y, en el
frente interno, una fuerte desestructuración y altos niveles de
ineficiencia económica. La respuesta que se le ha dado a esta situación es
la elaboración de un nuevo modelo económico para después de 2015. Se ha
impulsado asimismo el programa de los Lineamientos de la política económica
y social.

-¿Ha habido participación popular en el diseño de estas directrices básicas
de la política económica?

Precisamente una de las principales características de los Lineamientos es
la alta legitimidad democrática: una consulta popular masiva en 2007; el
sometimiento a discusión por las bases del partido, organizaciones sociales
y centros de trabajo. En el proceso ha participado más de la mitad de la
población cubana. De hecho, la mitad del articulado inicial fue modificado
y ampliado con nuevos lineamientos. El resultado del proceso fue un nuevo
proyecto aprobado en el VI Congreso del Partido Comunista de Cuba y
presentado al Parlamento, que lo discutió, hizo modificaciones y aprobó.
Aunque también se han realizado críticas por algunas omisiones.

-¿Cómo van a aplicarse los Lineamientos?

Ése es realmente el principal problema. Hay en la opinión pública una
demanda de más celeridad en la implementación. El gobierno ha asegurado una
aplicación gradual, "cuidadosa", también en algunos casos "experimental" y
siempre acompañada del oportuno marco jurídico. El marco temporal de los
Lineamientos es el periodo 2011-2015. De entrada, un grupo de Lineamientos
se pueden considerar un ajuste macroeconómico, sobre todo financiero, de la
economía cubana, que presenta actualmente serios desequilibrios
financieros. En este apartado se incluye la supresión de la dualidad
monetaria.

-¿Qué cambios se plantean en la actual estructura económica de Cuba?

Por ejemplo, que el estado pase de ser el empleador del 90% a no más del
60% de la fuerza de trabajo; la coexistencia del sector estatal de la
economía (que retiene las áreas principales) con los sectores de
cooperativistas y cuentapropistas. Además, se pretende un mayor papel del
mercado. Esto se complementa con un tercer grupo de directrices, que
promueven una mayor desregulación y descentralización de la economía, por
ejemplo, con un incremento de las relaciones mercantiles o favoreciendo una
esfera empresarial autónoma. Sobre todo ello existe un debate interno muy
intenso en la sociedad cubana.

-¿Cuál es el dibujo actual de la realidad económica de la isla?

La economía cubana aún no se ha recuperado de la gran debacle de los 90,
como consecuencia de la implosión del campo soviético (en el periodo
1990-1993 se produce una caída del 40% del PIB en la isla). Lo cierto es
que el sistema se mantuvo por la existencia de unos principios
político-ideológicos sólidos, sustentados por las grandes mayorías del
país. Se dieron ritmos de recuperación importantes en la propia década de
los 90, que se incrementan a principios de 2000. Pero teniendo en cuenta
siempre que el crecimiento en la década 2000-2010 es más lento que el
anterior a los 90. En 2007-2008 se manifiesta una recesión económica. A
partir de 2009 se produce la recuperación, con tasas de crecimiento
económico del 2% que se mantienen hasta hoy. Es, ciertamente, una tasa
inferior a la media de América Latina. El gobierno cubano ha expresado que
con tasas de crecimiento del PIB inferiores al 4,5% no puede garantizarse
el desarrollo. En conclusión, nos encontramos en una fase de recuperación,
todavía no de desarrollo.

-¿A qué retos se enfrenta la economía cubana?

Primeramente, hay que considerar el contexto. El bloqueo al que Estados
Unidos somete a la isla; la recesión económica mundial; y las restricciones
crediticias y de inversión extranjera que por motivos político-ideológicos
(no somos un país capitalista) padece Cuba. En cuanto a la recuperación
económica que explicaba, aún no es suficiente en la agricultura cañera (el
azúcar es una de las fuentes de calorías para los cubanos) ni en la
ganadería vacuna (lo que afecta a la producción de leche y carne). El
problema interno de la economía cubana, en general, y del sector agrario,
en particular, es recuperar la seguridad alimentaria.

-¿Se está en la senda de lograrlo?

La agricultura no cañera se ha recuperado, pero todavía no cubre la demanda
interna. Existe una tensión en la balanza comercial porque se importan
muchos más alimentos de los que se exportan (actualmente, la seguridad
alimentaria de la isla depende de las exportaciones). La clave de la
recuperación reside, por tanto, en la dinamización del sector agrario. Hay,
asimismo, una influencia de los mercados internacionales, dado que el
incremento de los precios de los productos agrícolas obliga a destinar más
recursos para la importación de alimentos, y además conduce a procesos
inflacionarios.

-¿Qué está ocurriendo con la necesaria "dinamización" de la economía
agraria?

En mi opinión, las medidas promovidas para el sector agrario no son
suficientemente "integrales". Me explico. La clave es la necesidad de un
nuevo sistema agrario. Se está actuando sobre determinadas áreas del
sistema, pero no sobre el sistema en su conjunto, que incluye producción,
comercialización, apoyo científico-técnico, incentivos, dirección económica
sobre el sector, etcétera.

-Por último, ¿Qué puede enseñar Cuba a la Europa neoliberal de la
austeridad y las políticas regresivas?

La principal característica del desarrollo promovido por la Revolución
Cubana en los últimos 50 años son las políticas sociales: universales,
gratuitas y extensas (educación, salud, cultura, deporte, etcétera). Esta
política ha constituido una prioridad absoluta para la dirección de la
revolución cubana; es cierto que con la crisis de los 90 del pasado siglo
se vio afectada, pero antes que terminara la década de los 90 se regresó al
gasto social de 1989. Y, después de los 90, ha continuado incrementándose
el gasto social. Incluso en coyunturas de crisis económica, Cuba ha
mejorado su posición en las clasificaciones de la ONU sobre Indicadores de
Desarrollo Humano. Es decir, no tanto por el progreso económico como por
las políticas sociales.

-¿Por ejemplo?

En cuanto a la educación, además de ser obligatoria, no existe el
analfabetismo en el país. Hay una media de escolaridad de grado nueve
(incluye estudios de primaria y secundaria). Asimismo, en las universidades
cubanas estudian más mujeres que hombres. Respecto a la salud, la
expectativa de vida se sitúa en los 80 años. Las tasas de mortalidad
infantil son inferiores a las de Estados Unidos y muchos países
desarrollados. Esta política social le produce a la población cubana una
calidad de desarrollo humano y unos beneficios por la distribución de la
riqueza que se dan en muy pocos países desarrollados y en ninguno del
tercer mundo.


CUBA-L FAIR USE NOTICE

This server contains copyrighted material the use of which has not always been specifically authorized by the copyright owner. We are making such material available in our efforts to advance understanding of Cuba's political, economic, human rights, international, cultural, educational, scientific, sports and historical issues, among others. We distribute the materials on the basis of a 'fair use' of any such copyrighted material as provided for in section 107 of the US Copyright Law. In accordance with Title 17 U.S.C. Section 107. The material is distributed without profit. The material should be used for information, research and educational purposes. For more information go to: http://www.law.cornell.edu/ uscode/17/107.shtml.